Principal L'écriture Écriture 101 : Qu'est-ce que l'arme de Tchekhov ? Apprenez à utiliser le pistolet de Tchekhov dans votre écriture

Écriture 101 : Qu'est-ce que l'arme de Tchekhov ? Apprenez à utiliser le pistolet de Tchekhov dans votre écriture

Bien qu'il soit régulièrement confondu avec un dispositif d'intrigue, le pistolet de Tchekhov est en fait un outil permettant aux écrivains de comprendre l'utilisation des détails dans le développement efficace d'une intrigue.


Qu'est-ce que l'arme de Tchekhov ?

Le pistolet de Tchekhov est un principe dramatique qui suggère que les détails d'une histoire ou d'une pièce contribueront au récit global. Cela encourage les écrivains à ne pas faire de fausses promesses dans leur récit en incluant des détails improvisés qui ne seront finalement pas récompensés par le dernier acte, chapitre ou conclusion. L'arme de Tchekhov est devenue une théorie très influente de l'écriture efficace qui exige que des détails visibles soient intégrés à la trajectoire de l'intrigue, au développement du personnage et à l'ambiance de l'œuvre.

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Qui était Anton Tchekhov et comment l'arme de Tchekhov a-t-elle été inventée ?

Anton Tchekhov était un écrivain de nouvelles et de pièces de théâtre du XIXe siècle et l'un des plus grands auteurs et dramaturges de l'ère moderne. L'auteur de Oncle vanya et La Mouette , Tchekhov est devenu une figure centrale de l'histoire et de la critique littéraires.

  • Le terme pistolet de Tchekhov est né de la façon dont Tchekhov a caractérisé à plusieurs reprises l'écriture dans les lettres à ses contemporains. La version la plus connue conseille : si dans le premier acte vous avez accroché un pistolet au mur, alors dans le suivant il faut tirer. Sinon, ne le mettez pas là.
  • D'autres versions incluent un fusil chargé au lieu d'un pistolet, mais le point sous-jacent reste le même : si quelque chose dans votre récit attire l'attention du lecteur, ce détail a un travail narratif à faire et doit être important pour l'ensemble du travail. Sinon, son importance est perdue pour le lecteur et les auteurs écrivent des chèques qu'ils ne peuvent pas encaisser, y compris des détails alléchants et des possibilités qui ne seront finalement pas satisfaites.
  • Il est important de noter que le pistolet de Tchekhov est un concept littéraire et un principe dramatique, pas un dispositif rhétorique - ce n'est pas quelque chose que les auteurs déploient, mais plutôt un repère qu'ils suivent.

Quelle est la signification du pistolet de Tchekhov dans l'écriture ?

Bien que le principe de l'arme de Tchekhov soit simple, il existe une certaine confusion autour de ce qui constitue réellement l'arme de Tchekhov. D'autres outils et analyses, comme les MacGuffins et les harengs rouges, sont liés ou suivent les règles du pistolet de Tchekhov, mais ne sont pas interchangeables avec celui-ci.
Cette confusion est mieux résolue en considérant les détails qu'un lecteur remarquera probablement dans une histoire.

  • Certains détails seront remarqués quel que soit le contexte et l'auteur n'a pas besoin d'attirer l'attention sur eux pour que le lecteur les remarque. Un pistolet ou une autre arme, une bague en diamant géante et une mystérieuse mallette, par exemple, seront toujours remarqués, alors que d'autres, comme un fedora, ne le seront pas. Les détails visibles devraient toujours être payants dans les histoires, quelle que soit l'importance que l'auteur leur accorde.
  • Un vase de tous les jours passera inaperçu à moins que l'auteur ne le dessine spécifiquement avec de longs commentaires et rhétoriques. Un vase floral sur la table passe facilement inaperçu mais, si l'auteur attire l'attention sur lui à plusieurs reprises, le pistolet de Tchekhov dicte que ce vase ferait mieux d'être significatif de l'histoire globale - peut-être qu'en plus des fleurs, il détient les codes de l'arsenal nucléaire français .
  • Cependant, si un auteur n'attire pas l'attention sur de tels détails, il n'a pas besoin de suivre cette règle. Un embouteillage à LA n'a rien de remarquable et le noter dans le récit ne signifie pas qu'il doit suivre l'arme de Tchekhov et finalement s'avérer significatif. Si l'auteur, cependant, bavarde et bavarde sur le trafic, alors il tombe dans le territoire des armes à feu de Tchekhov et doit s'avérer important.
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Comment l'arme de Tchekhov est-elle utilisée dans l'écriture ?

L'arme de Tchekhov peut suggérer qu'une histoire est étroitement tissée, avec des détails accentués aidant finalement à façonner le récit.

  • Le meilleur exemple du principe des armes à feu de Tchekhov en action vient peut-être des exemples de Tchekhov et de son travail. Dans l'acte I de sa pièce La Mouette , par exemple, le personnage principal porte un fusil sur la scène. À la fin de la pièce, il a utilisé le fusil pour se suicider. Un tel détail – un fusil, dans la main du personnage principal, sur scène – paraîtrait superflu s'il ne figurait pas dans le déroulement de l'intrigue et aurait violé le principe même de Tchekhov s'il n'avait pas été l'instrument de la mort du personnage.
  • Des outils littéraires et des structures d'intrigue réussis, comme préfigurant - peut également être décrit par le pistolet de Tchekhov, qui est une règle efficace préfigurant suit. Par exemple, les lecteurs du Harry Potter La série se souviendra d'avoir été légèrement parsemée de détails concernant un certain ensemble de Vanishing Cabinets, mentionné pour la première fois dans le deuxième livre de la série, puis dans le cinquième livre, avant de devenir au centre de l'intrigue du sixième livre. Ici, la préfiguration adhère à l'arme de Tchekhov en ne laissant pas de détails accentués (tels que de longues descriptions répétées d'un cabinet) sans aucune signification narrative par la conclusion de l'histoire.
  • Bien qu'il ne s'agisse pas d'une technique littéraire, le pistolet de Tchekhov peut être un outil analytique utile pour les critiques qui peut être utilisé pour décrire les lacunes narratives. Dire qu'une œuvre particulière n'a pas adhéré à l'arme de Tchekhov suggère que l'histoire n'était pas focalisée, préoccupée par des détails insignifiants qui ne figuraient pas dans l'œuvre plus large.

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4 conseils sur la façon d'utiliser le pistolet de Tchekhov dans l'écriture

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L'arme de Tchekhov peut être déployée à diverses fins pour indiquer plusieurs choses différentes.

  1. Rappelez-vous, le pistolet de Tchekhov n'est pas un appareil littéraire . C'est une théorie sur l'économie du détail dans les récits tracés. Ce n'est pas quelque chose que vous faites autant que quelque chose que vous suivez.
  2. Pour le suivre, considérez les détails que vous incluez . Cela signifie que vous devez vous demander s'il s'agit de fantaisies ou s'ils contribuent activement à la structure globale de l'intrigue.
  3. N'hésitez pas à enfreindre les règles parfois . Les harengs rouges, ou les détails inclus pour détourner le lecteur des rebondissements ultérieurs, sont par conception des détails qui violent l'arme de Tchekhov. Laisser les lecteurs suspecter la mauvaise personne du crime dans le mystère en l'entourant de détails impliquant mais finalement circonstanciels est une technique efficace.
  4. Préfigurez les rebondissements avec des détails qui, lorsque le rebondissement est révélé, deviennent nécessaires à l'histoire . Si la mère de votre personnage principal est une tueuse en série, vous pouvez préfigurer cela en faisant un commentaire du personnage sur ses fréquents voyages hors de la ville dans le premier chapitre et son casier de stockage à distance dans le troisième chapitre. Que ces détails porteront leurs fruits lorsque la tournure se révélera est l'arme de Tchekhov dans la pratique, la promesse que l'accent mis sur ces détails de stockage et de voyage autrement triviaux s'avérera finalement pertinent pour l'histoire.

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