Principal Musique Qu'est-ce que le jazz libre ?

Qu'est-ce que le jazz libre ?

Le free jazz est né d'un principe de base, que la plupart des musiciens (et en fait, la plupart des artistes) connaissent : apprendre les règles, puis les enfreindre. Comme le mouvement d'avant-garde dans les arts visuels, le free jazz était une tentative de rompre avec les traditions du jazz et de créer quelque chose d'entièrement nouveau. Au fur et à mesure que les musiciens de jazz sont devenus plus à l'aise avec l'improvisation, un nouveau son a émergé : expérimental, peu orthodoxe et rebelle.

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Qu'est-ce que le jazz libre ?

Le mouvement du free jazz s'est développé dans les années 1960 comme un rejet des structures musicales conventionnelles : des choses comme la mélodie, l'harmonie et les progressions d'accords. En raison de son élément dominant d'expérimentation, le free jazz défie la caractérisation. Le free jazz est le plus souvent joué principalement par des individus ou de petits groupes, qui pratiquent l'improvisation collective. Il y a aussi eu quelques groupes de free jazz.

Les musiciens de free jazz se permettent de « devenir primitifs », c’est-à-dire de revenir à un jazz plus sauvage, plus libre, qui rend hommage aux racines religieuses du jazz. Le free jazz s'inspire également d'autres types de musique, de la musique contemporaine à la musique du monde. Les musiciens de free jazz expérimentent souvent avec des instruments inhabituels d'autres cultures, ou parfois, inventent simplement les leurs. Par exemple, le grand John Coltrane, saxophoniste de jazz américain et pionnier du mouvement free jazz, utilisait parfois une flûte lors de ses performances live.

Histoire du Free Jazz

Les racines du free jazz remontent au club de jazz Five Spot de New York dans le Bowery. Comme le raconte l'histoire, un saxophoniste alto nommé Ornette Coleman est entré dans le club en 1959 et a commencé à jouer du jazz de forme libre sur son saxophone en plastique. Coleman a qualifié son nouveau style de free jazz et a sorti un album, Free Jazz (1960), dont le mouvement tire son nom.

Comme pour la plupart des mouvements d'avant-garde, le free jazz est d'abord resté à l'écart. Les grands influents étaient divisés sur les mérites du nouveau genre : Miles Davis et l'influent trompettiste de jazz Roy Eldridge gardaient leurs distances, tandis que le compositeur Leonard Bernstein considérait Coleman comme un génie. Mais à mesure que l'esprit rebelle des années 60 s'installait, les opinions ont changé. Les saxophonistes John Coltrane et Eric Dolphy ont été parmi les premiers à suivre Coleman ; ils sont bientôt rejoints par le pianiste Cecil Taylor et Albert Ayler, dont le style free jazz s'inspire de la musique gospel.

Très vite, les particuliers cèdent la place aux groupes de free jazz, qui contribuent à légitimer le genre. Le pianiste et compositeur Sun Ra a dirigé son propre big band de free jazz dans son style anticonformiste, tandis que des groupes comme l'Art Ensemble of Chicago ont eu plus de succès en Europe, où le free jazz était largement accepté, en grande partie grâce à des musiciens allemands et britanniques comme le saxophoniste Evan. Parker.

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Caractéristiques communes du free jazz

Contrairement à d'autres formes de jazz qui sont structurées autour d'un cadre, comme le blues à 12 mesures, la clé du free jazz est l'improvisation. Cela dit, certaines caractéristiques ont défini le style au fil des décennies.

  • L'utilisation de différents instruments. Les instruments les plus courants dans le jazz sont le piano, le saxophone, la basse et la batterie. Les musiciens de free jazz ont commencé à expérimenter avec des instruments comme les violons, les clarinettes, la flûte et d'autres instruments de percussion. Les instruments les plus inhabituels utilisés dans le free jazz comprennent la harpe, le ukulélé et même la cornemuse.
  • Cycles d'accords diatoniques. Parfois, les musiciens de free jazz utilisent des cycles d'accords diatoniques, des accords dérivés des notes d'une clé. Il est donc possible de distinguer une certaine influence du jazz primitif dans le free jazz, mais les meilleurs musiciens de free jazz sont habiles à suspendre ces motifs ou à inverser leur séquence pour produire quelque chose de vraiment nouveau.
  • Une expression d'émotion. Comme d'autres formes de jazz, le free jazz est plus une expression d'émotion qu'une réalisation d'une structure harmonique complexe. En tant que musicien de jazz, pianiste et compositeur lauréat d'un Oscar et d'un Grammy, Herbie Hancock pense qu'il s'agit de l'acte simple mais souvent difficile de communiquer son expérience humaine aux autres.
  • Rythmes déplacés. Improviser sur des phrases déplacées peut être délicat, mais cela peut aussi libérer une inspiration surprenante. Déplacer les rythmes signifie déplacer des phrases musicales pour atterrir avant ou après là où l'oreille est habituée à les entendre. Cela donne au morceau un son inattendu et le rend passionnant à écouter et à jouer.
  • Jouer en solo. Pour de nombreux musiciens de free jazz, jouer seul permet un niveau de liberté impossible à atteindre en jouant en groupe. Les joueurs solo n'ont pas à s'en tenir à un certain tempo ou à une certaine tonalité ; ils peuvent modifier la forme d'une chanson à volonté, répéter des parties qui ne sont pas censées être répétées ou laisser des parties entières de côté.

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  1. Ornette Coleman. Coleman a commencé à jouer du saxophone alto et ténor à l'adolescence à Los Angeles dans les années 50 et a rapidement joué dans des orchestres de danse et des groupes de rhythm and blues. Pendant la journée, il a étudié l'harmonie tout en travaillant comme opérateur d'ascenseur; la nuit, il fréquentait les clubs de jazz underground, jouant de son saxophone alto en plastique bon marché. On lui attribue le développement de la théorie dite harmonique de l'improvisation : abandon des schémas harmoniques et des changements d'accords au profit d'un style d'improvisation qui attaque plus directement la mélodie d'une chanson.
  2. John Coltrane. Coltrane a été formé à la clarinette et au saxophone alto. Au début de sa carrière, il était connu pour ses solos improvisés influencés par la musique africaine et indienne. Coltrane est passé au free jazz à part entière entre 1965 et sa mort en 1967, pratiquant une improvisation plus libre basée sur des gammes préétablies. Bien que son incursion dans le free jazz ait divisé les critiques, beaucoup considèrent cette période comme l'une des plus importantes de sa carrière.
  3. Cecil Taylor. L'un des principaux pianistes de free-jazz, Taylor a été influencé par d'autres pianistes de jazz comme Duke Ellington, Thelonious Monk et Horace Silver. Joueur aventureux, Taylor dirigeait ses propres groupes de jazz en Amérique au milieu des années 50, mais était souvent ostracisé pour son style libre. Comme de nombreux musiciens de free jazz, Taylor a trouvé un accueil plus chaleureux en Europe, où il a collaboré avec des musiciens d'improvisation aux vues similaires comme Evan Parker et Han Bennink.
  4. Éric Dolphy. Influence majeure du free jazz, Dolphy improvise souvent sur des instruments à vent. Il a commencé à jouer de la clarinette, du hautbois et du saxophone alto à Los Angeles avant de rejoindre le big band de Roy Porter dans les années 1940. Après avoir déménagé à New York dans les années 60, Dolphy a collaboré avec Charles Mingus et John Coltrane. Il a été salué pour avoir introduit à la fois la flûte et la clarinette basse dans l'improvisation free jazz, permettant à d'autres artistes de trouver de nouvelles voies d'expression musicale.
  5. Albert Ayler. Le saxophoniste ténor a commencé à jouer avec son père à l'église avant de tourner avec des groupes de rhythm and blues à l'adolescence. Après un passage à jouer du saxophone ténor dans des groupes de l'armée américaine, il a commencé à se diversifier lentement, s'aliénant les pratiques harmoniques standard et expérimentant de plus en plus le free jazz.