Principal Affaires Économie 101 : Qu'est-ce que le produit marginal ? Apprenez à calculer le produit marginal et son impact sur les affaires

Économie 101 : Qu'est-ce que le produit marginal ? Apprenez à calculer le produit marginal et son impact sur les affaires

Lorsque les propriétaires d'entreprise investissent dans leur entreprise en embauchant de nouveaux travailleurs, en achetant de nouveaux équipements ou en commandant plus de matières premières, ils ne le font pas seulement pour s'amuser. Ils recherchent un retour sur investissement. Plus précisément, ils recherchent une production accrue, ce qui devrait théoriquement augmenter le résultat net de leur entreprise. La relation entre un investissement accru et une production accrue peut être représentée par le concept de produit marginal.

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Qu'est-ce qu'un produit marginal ?

Le produit marginal d'une entreprise est la production supplémentaire créée à la suite de l'apport supplémentaire placé dans l'entreprise. Il est également appelé produit physique marginal, ou MPP.

En termes pratiques, cela pourrait signifier les beignets supplémentaires produits dans un magasin de beignets une fois qu'ils embauchent un employé supplémentaire. Ou cela pourrait signifier le nombre supplémentaire de fraises récoltées par un agriculteur qui plante des graines supplémentaires. Ou les revenus supplémentaires qu'un bowling reçoit s'il construit des pistes supplémentaires.

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Comment le produit marginal est-il calculé ?

Pour mesurer avec précision le produit marginal, il faut isoler un changement spécifique dans une entreprise et suivre comment ce changement augmente la production. En tant que tel, il existe plusieurs façons de calculer le produit marginal :

  • Le produit marginal du capital est la production supplémentaire qui résulte de l'ajout d'une unité de capital, généralement en espèces. Cette mesure s'applique souvent aux start-ups, qui comptent sur l'investissement privé pour lancer leur entreprise.
  • Le produit marginal du travail est la production supplémentaire résultant de l'embauche d'un autre travailleur. Cela tend à s'appliquer aux entreprises établies, comme une usine automobile qui ajoute un nouveau travailleur à la chaîne de production.
  • Le produit marginal de la terre est la production supplémentaire obtenue en ajoutant une autre unité de terre. Cela peut s'appliquer à un agriculteur qui achète un champ adjacent à sa propriété existante ou à un propriétaire d'usine qui augmente la superficie en pieds carrés de son installation.
  • Le produit marginal des matières premières est la production supplémentaire obtenue en augmentant une unité d'approvisionnement en matières. Pensez à un fabricant de batteries rechargeables qui achète une cache de lithium ou de cobalt (matériaux essentiels à la fabrication du modèle phare de batterie).

La plupart des entreprises bénéficient d'un intrant variable : les dirigeants de l'entreprise peuvent choisir d'augmenter ou de diminuer la quantité de travail, de matières premières et de capital brut investis dans l'entreprise. Leur choix de faire varier cet intrant revient généralement à équilibrer le coût marginal avec le produit marginal, dans le but de maximiser le profit. À mesure que les facteurs de production changent, la productivité marginale change également, de sorte que la production totale et le profit total d'une entreprise peuvent fluctuer en conséquence.

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3 exemples de produit marginal

Le produit marginal est le plus souvent mesuré en unités physiques.

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  1. Cela signifie qu'une beignerie mesure le nombre de beignets qu'elle peut produire. De même, un fabricant de ciment mesure le nombre de mètres cubes de ciment qu'il peut produire.
  2. Dans les industries de services, telles que le tutorat ou la coiffure, le produit marginal peut faire référence au nombre de services fournis, tels que des cours individuels ou des coupes de cheveux.
  3. Dans le monde financier, le produit marginal peut simplement faire référence à l'argent. Étant donné que les fonds spéculatifs et les sociétés de capital-risque ne produisent pas réellement de biens ou de services pour le grand public, ils mesureraient leur produit marginal par la quantité de richesse qu'ils peuvent accumuler pour eux-mêmes.

Quel est le rapport entre le produit marginal et le produit total ?

Le produit total d'une entreprise représente la somme totale de ce qu'elle produit, tandis que le produit marginal représente une production supplémentaire résultant de l'augmentation d'un seul intrant. En règle générale:

  • Lorsque la production totale est faible, l'augmentation des intrants produira un produit marginal positif. En d'autres termes, investir davantage dans le capital, la terre, la main-d'œuvre ou une mine de matières premières d'une entreprise entraînera probablement une augmentation du produit.
  • À mesure qu'une entreprise se développe, une augmentation des intrants peut entraîner des taux plus lents d'augmentation du produit total. En tant que tel, le produit marginal commencera à diminuer, bien qu'il puisse rester positif.
  • Une entreprise peut atteindre un point où l'augmentation de l'entrée diminue en fait la production totale. A ce stade, la productivité marginale devient négative.

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Qu'est-ce que la loi des rendements décroissants ?

La loi des rendements décroissants indique qu'à court terme, l'investissement dans un intrant de production (tout en maintenant tous les autres facteurs de production dans un état fixe) entraînera une augmentation du produit marginal, mais qu'à mesure que l'entreprise se développe, chaque augmentation supplémentaire d'un intrant de production entraînera des augmentations progressivement en sortie.

Finalement, les entreprises atteindront un point où l'augmentation des intrants nuira, et non aidera, au produit marginal. Par exemple, la production d'un constructeur automobile sera plafonnée par le nombre de consommateurs qui sont financièrement en mesure d'acheter une voiture. S'ils fabriquent plus de voitures qu'il n'y a d'acheteurs de voitures, leur produit marginal sera négatif et l'entreprise perdra de l'argent.

Quelle est la différence entre le produit marginal et le coût marginal ?

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Alors que le produit marginal concerne les changements dans la production, le coût marginal est une représentation des coûts encourus lorsque des unités supplémentaires d'un produit sont produites. Lorsque des produits physiques (comme un clou en acier) sont fabriqués, les principaux facteurs de coût sont :

  • Travail (les ouvriers qui font les ongles)
  • Biens physiques (les matières premières qui sont transformées en clous, plus les machines nécessaires)
  • Immobilier (dépenses impliquant l'usine où sont fabriqués les clous)
  • Transport (coûts encourus pour le transport des matières premières et des produits finis)

Certains de ces coûts sont statiques, quel que soit le nombre de clous produits. En particulier, le coût de l'espace physique est peu susceptible de changer, que l'usine produise un clou ou un million de clous. L'équipement de fabrication, une fois acheté, devient également un coût fixe, malgré l'usure à long terme et l'électricité supplémentaire nécessaire pour faire fonctionner les machines.

D'autres facteurs de coût varieront en fonction du nombre d'unités d'un produit produites. Si vous fabriquez plus de clous, vous avez besoin de plus de fer brut et ce fer doit être expédié à l'usine. Les clous terminés doivent également être expédiés aux quincailleries. Les coûts de main-d'œuvre peuvent également augmenter si davantage d'heures de travail sont nécessaires pour produire les clous supplémentaires.

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