Principal Affaires En savoir plus sur la loi des rendements décroissants en économie : histoire et exemples

En savoir plus sur la loi des rendements décroissants en économie : histoire et exemples

Lorsque vous créez une entreprise prospère, vous pouvez supposer que l'ajout de plus d'employés, d'équipements ou d'espace de travail augmentera votre capacité à fabriquer votre produit ou réduira le coût moyen de production. En réalité, cependant, il y a des limites à combien votre entreprise bénéficiera de cette méthode. En fait, dans certains cas, une augmentation de la main-d'œuvre ou des machines peut effectivement entraîner une diminution de la production. Ce phénomène est connu sous le nom de loi des rendements décroissants, et c'est la compréhension clé des économistes de l'offre et de la demande, ainsi que de la façon dont les prix et les salaires sont déterminés.

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Qu'est-ce que la loi des rendements décroissants ?

La loi des rendements décroissants stipule que lorsqu'un facteur de production augmente progressivement et que tous les autres éléments restent les mêmes, la valeur ajoutée est inférieure à l'investissement réalisé. Des exemples de facteurs de production incluent les ressources physiques comme la terre, le travail et les machines, ainsi que des ressources comme le capital et la formation.

Imaginons par exemple qu'une usine automobile décide de doubler ses effectifs. Plus de travailleurs sur le sol peuvent entraîner des inefficacités dans le processus. Cela conduira à des rendements décroissants.

Quelle est l'origine de la loi des rendements décroissants ?

Alors qu'un certain nombre d'économistes différents ont exploré l'idée de rendements décroissants, on pense généralement que Thomas Malthus et David Ricardo ont d'abord formulé la théorie selon laquelle des intrants de moindre qualité conduiraient à des extrants de moindre volume. Les premières applications de la loi des rendements décroissants concernaient l'agriculture, mais les applications plus contemporaines incluent les usines ainsi que les industries qui voient des progrès technologiques.



À quoi ressemble la loi des rendements décroissants en pratique ?

Pour illustrer comment le concept de rendements décroissants s'applique au cadre plus large de l'économie, considérons le dicton populaire : Trop de cuisiniers dans la cuisine. Considérez la cuisine comme l'entreprise et les facteurs variables comme les cuisiniers, l'équipement et les ingrédients, pour n'en nommer que quelques-uns.

La ligne de base de la production est qu'au cours d'un quart de travail, un cuisinier peut préparer cinq assiettes de lasagne. La cuisine veut tripler la production de lasagnes, alors ils embauchent deux autres cuisiniers. Il s'avère que ces trois cuisiniers ne peuvent produire que 12 assiettes de lasagne. Pourquoi? Peut-être n'y a-t-il pas assez de place dans la cuisine pour que les trois cuisiniers travaillent en même temps. Ou, peut-être y a-t-il une pénurie d'équipement, comme la machine à nouilles, la cuisinière ou le four. L'ajout d'encore plus de cuisiniers amplifie ces problèmes, entraînant une augmentation encore plus faible de la production totale. Ceci est un exemple de la loi des rendements décroissants, également appelée loi des rendements marginaux décroissants : avec l'augmentation des investissements (cuisiniers), les rendements augmentent, mais à un taux décroissant.

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Quelle est la loi des retours négatifs ?

Maintenant, disons que la cuisine décide d'ajouter un autre cuisinier, bien au-delà de sa configuration optimale, et garde tous les autres facteurs de production les mêmes. À peine capable d'accueillir les cuisiniers déjà dedans, la cuisine aura du mal à suivre le rythme des assiettes de lasagnes. Finalement, le rendement de la cuisine commencera à baisser.



C'est la loi des rendements négatifs, l'idée qu'avec un investissement accru, les rendements commencent en fait à diminuer.

Qu'est-ce que l'augmentation des rendements marginaux (ou la diminution des coûts) ?

Revenons au début de notre exemple de cuisine. Lorsque la cuisine ajoute deux autres cuisiniers, la capacité de chaque cuisinier à faire des lasagnes diminue. Cependant, si nous ajoutons un seul cuisinier de plus, la cuisine peut produire 10 assiettes de lasagnes, avec les deux cuisiniers à pleine capacité. Cela illustre la loi des rendements marginaux croissants (également connue sous le nom de loi des coûts décroissants), qui stipule que tant que toutes les variables sont maintenues constantes, il y aura une augmentation progressive de l'efficacité marginale (c'est-à-dire la production supplémentaire obtenue en ajoutant un unité d'intrant, ou travail), et une diminution du coût marginal (le coût supplémentaire de production d'une unité supplémentaire de produit).

Bien entendu, la loi des rendements marginaux ne fonctionne que jusqu'au point de rendement maximal. Si plus de cuisiniers sont ajoutés, ou si l'un des fours tombe en panne, la loi des rendements décroissants entre en vigueur et les rendements commenceront à diminuer.

En bref, pour toute entreprise, qu'il s'agisse d'une cuisine à lasagnes, d'une ferme ou d'une entreprise de logiciels, les facteurs de production (par exemple, le nombre de travailleurs, la quantité d'engrais ou le nombre d'ordinateurs) peuvent être ajustés pour entraîner une augmentation de la production. Investir dans ces facteurs variables entraînera des rendements marginaux dans le processus de production. Cependant, à un certain point, l'investissement dans des facteurs de production supplémentaires produira des rendements décroissants et éventuellement négatifs.

En comprenant les concepts derrière la loi des rendements décroissants, les gestionnaires et les PDG peuvent travailler vers un équilibre optimal qui maximise l'efficacité de leurs entreprises.

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