Principal Blog Leslie Dixon : Écrivain pour « Mrs. Doubtfire’ et ‘Thomas Crown Affair’

Leslie Dixon : Écrivain pour « Mrs. Doubtfire’ et ‘Thomas Crown Affair’

Leslie Dixon

Titre: Écrivain / Producteur
Industrie: Divertissement

Leslie Dixon a été élevée à San Francisco par une mère célibataire, une fan de cinéma avouée qui l'a emmenée dans des maisons de réveil et lui a permis de rester éveillée jusqu'à 3 heures du matin pour regarder Dr Strangelove . Une obsession est née.



Alors qu'elle venait d'une famille d'artistes à succès – ses grands-parents étaient la photographe Dorothea Lange et le peintre du sud-ouest Maynard Dixon – il n'y avait pas d'argent familial, et Leslie, craignant les dettes universitaires, a complètement ignoré l'enseignement supérieur, sortant entièrement seule à l'âge de 18.

Après une série de petits boulots et de petits amis guitaristes, elle a économisé assez d'argent pour déménager à L.A., où elle ne connaissait personne. Les travaux subalternes ont continué jusqu'à ce qu'elle soit capable de produire son premier script. Bien qu'il n'ait jamais été réalisé, il a été acheté par Columbia, lançant une carrière légitime de scénariste.

En tant que scénariste et/ou productrice, elle a réalisé 16 films, dont Fortune scandaleuse , À la mer , Mme Doubtfire , L'affaire Thomas Crown , Vendredi fou , Laque pour les cheveux , Illimité , et Fille disparue .



Elle a récemment déménagé à Berkeley avec son mari réalisateur de documentaires, Tom Ropelewski. Ils ont un fils, deux lapins et une maison d'artisan paradisiaque de 1898 qu'ils envisagent de réaliser à pied d'abord.

Je lisais que vous n'aviez en fait aucun contact dans l'industrie lorsque vous avez commencé, pouvez-vous nous parler un peu du parcours professionnel que vous avez suivi en arrivant à Hollywood, commençant comme scénariste mais ne connaissant vraiment personne ?

Je dirai que ne pas vraiment connaître quelqu'un n'est pas aussi intimidant de nos jours que lorsque je ne connaissais personne, à cause d'Internet. Internet est un excellent niveleur des règles du jeu. Cela peut sembler un peu discursif, mais j'en ai pris conscience lorsque nous avons commencé à aller dans un ranch de mecs chaque année dans le Montana. Tout d'un coup, ces jeunes cow-boys qui travaillaient là-bas semblaient beaucoup plus branchés, plus intelligents et plus à l'écoute de la culture pop que ce dont je me souvenais cinq ans plus tôt. C'était parce qu'ils étaient tous en ligne, lisant les mêmes choses, diffusant les mêmes films que les gens de LA diffusaient et lisaient.



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Maintenant, à l'époque où je l'ai fait, c'était tellement intimidant parce qu'il fallait physiquement y vivre, y aller, trouver un endroit où vivre, trouver une sorte de travail, commencer à réseauter, essayer de trouver quelqu'un qui lirait votre scénario. Maintenant, vous pouvez entrer votre script dans un concours légitime, il y a Nicholl Fellowship, il y a Sundance, il y a toutes sortes de, Final Draft a un concours de script. Si vous placez ou gagnez l'un de ces concours, vous obtenez instantanément un agent, quelqu'un vous représentera et vous êtes à la porte, et vous n'aurez peut-être pas à faire un pas hors de votre ville natale.

C'est étonnant. Cela a amené beaucoup plus de gens qui essaient. La chance que j'ai eue, c'est que beaucoup de gens ne voulaient pas vivre dans le vieux LA sans goût à l'époque, donc vous deviez travailler la volonté de quitter peut-être l'endroit le plus agréable, le plus propre et le plus joli d'où vous veniez, ce qui en mon cas était San Francisco et physiquement aller à Los Angeles. C'était juste absolument nécessaire. Je ne connaissais personne, je n'étais pas allé à l'université, je n'avais pas un gros réseau de ça. Il y avait un problème d'alcool dans ma famille immédiate, alors j'ai en quelque sorte couru dehors à 18 ans. Je n'avais pas de problème d'alcool moi-même, je voulais m'en éloigner.

J'avais bossé à San Francisco, j'étais dans un groupe de swing western pendant un moment, j'avais l'habitude des copains guitaristes, dont je me souviens avec une tendresse douce-amère. À ce jour, je peux jouer un bon back-up swing western, mais ça n'allait pas être ma carrière. J'ai eu une enfance très fonctionnelle, une enfance très amusante jusqu'à ce que le problème de l'alcool frappe mon foyer. Et ma maison était remplie de livres et de disques, et nous allions beaucoup au cinéma, donc j'avais beaucoup de nutriments intellectuellement et émotionnellement, ce qui m'a rendu fort pour lutter contre ce virage à gauche dans ma maison immédiate.

J'avais une sorte d'appréciation pour la culture pop. Je ne suis pas venu à LA avec l'intention d'être un artiste et d'écrire Citizen Kane, je voulais ressembler davantage à un compagnon des années 1930 qui a tourné de délicieux films mettant en vedette Carey Grant et Katherine Hepburn.

Avez-vous un processus lorsque vous vous asseyez pour écrire un scénario, est-ce différent à chaque fois ou avez-vous une routine ?

C'est différent à chaque fois. C'est différent parce que tu ne sais pas si tu es, parfois tu réécris le travail de quelqu'un d'autre, j'en ai fait beaucoup. Quand vous voyez mon nom sur un script en deuxième position, cela signifie que j'ai réécrit le premier scénariste. Parfois, vous commencez par un roman et vous avez en fait esquissé l'histoire. Parfois, vous inventez le tout, et c'est un scénario original. Parfois, vous commencez avec un roman graphique, c'est beaucoup de ce qui se passe ces jours-ci.

Il y a tellement de façons différentes de s'introduire, la plupart des gens doivent s'introduire avec un morceau de matériel original, mais vous seriez étonné du nombre de romans qui traînent sans option, ou l'écrivain vous laissera l'option pour un dollar parce que si un scénario le fait penser à la pile et en fait un film, alors leur roman décollera et se vendra plus. Il y a donc plein de manières.

Je recommande fortement, c'est beaucoup plus facile pour moi de toute façon, de commencer avec quelque chose que quelqu'un de vraiment intelligent a écrit et hollywoodien, que de tout inventer vous-même. C'est vraiment le plus dur.

Quand vous faites cela, quelle est votre relation avec l'auteur original ? À quel point sont-ils impliqués à ce stade ?

Dans le monde idéal, l'auteur original est mort et ne peut pas vous faire de peine [Rires]. J'ai magnifiquement travaillé avec Edith Wharton à ce titre. Mais c'est en quelque sorte une blague désinvolte, car lorsque je travaillais sur Limitless, qui est basé sur un livre intitulé The Dark Fields d'Alan Glynn, nous étions en contact constant, j'étais tellement impressionné par son écriture et son livre que je voulais rendez-lui le respect que les producteurs hollywoodiens accordent rarement aux auteurs originaux, créateurs de matériel. J'étais en contact constant par e-mail avec lui. Il comprenait le processus hollywoodien, il était sophistiqué, ce qui a aidé.

Lorsque vous écrivez un scénario et que vous n'avez pas encore de film en option ou que vous n'avez pas encore le casting d'un film, comment cela fonctionne-t-il pour vous en ce qui concerne le fait de donner vie à vos personnages sur la page ? Comment les envisagez-vous, et je suppose que vous avez votre mot à dire dans le processus de casting, ou recherchez-vous certains attributs chez certaines personnes qui seront choisis?

Chaque film est différent. Cela a beaucoup à voir avec votre relation avec le studio et votre relation avec le réalisateur original, qui va prendre ces décisions plus fermement que vous. Très rarement, vous pourriez être dans une position où il y a une guerre d'enchères pour votre script, et vous pourriez avoir un certain poids, et vous pourriez être en mesure de dire, je suis un producteur et vous ne pouvez pas mettre un réalisateur dessus. n'aime pas. En d'autres termes, vous ne pouvez pas choisir le réalisateur au-dessus de sa tête, mais j'ai eu des contrats où j'avais un droit de veto sur le réalisateur, et j'ai un pouvoir de veto sur le leader.

Alors, quand ils disent soudain qu'ils veulent présenter le beau mec inarticulé de la semaine comme un personnage qui est censé être un génie enflammé, je pourrais dire non. Mais c'est extrêmement rare. La meilleure façon de donner vie à un personnage à l'écran est simplement d'imaginer le rôle avec votre acteur ou actrice préféré qui le joue, cela fonctionne parfois, vous finissez par avoir cette personne.

Imaginez simplement votre star préférée en train de faire ceci et de dire cela, et c'était certainement l'un de mes objectifs sur Mme Doubtfire, je ne pense pas qu'ils auraient jamais fait le film s'ils n'avaient pas eu Robin Williams. Vous deviez fournir un gros morceau d'appât, qui semblait englober ses compétences. C'était mon travail, c'était amusant à imaginer, et c'était encore plus amusant de le voir se produire.

À quel moment saviez-vous que vous alliez avoir Robin pour cela, et cela a-t-il changé quelque chose pour vous avec le script lorsque vous l'avez eu?

Non, parce qu'à ce moment-là, Chris Columbus a commencé à écrire dessus, je n'ai pas assez changé pour obtenir un crédit d'écran. Non, je viens de l'apprendre grâce à mon agent. Et ce fut un triomphe personnel pour moi, car il avait lu une version précédente du script et l'avait réussi.

Comment était-ce de voir Robin dans ce rôle pour vous ?

Qui d'autre aurait pu faire ça, à ce moment-là ? Je veux dire, c'est là que ses compétences vraiment uniques, c'était tirer sur la lune, ça devait être un trou d'un coup ou cela n'arriverait pas. Ils le voulaient depuis le début, c'était une évidence, je n'ai pas eu cette idée. Et il avait contourné ce projet et n'était pas intéressé par la prémisse, mais la version précédente du script n'était pas particulièrement comique, et elle devait l'avoir.

Passer de l'écriture des comédies que vous avez à l'écriture puis à la production d'un thriller, quelle a été cette transition de votre part ? Est-ce que votre formation d'écrivain avec la comédie vous a encore aidé à vous préparer à produire et à écrire un thriller ?

C'était une évolution. J'ai toujours aimé les films viscéraux, et j'aime toujours. Je n'ai absolument aucun problème, mon émission préférée à la télé est Game of Thrones, alors qu'est-ce que cela vous dit ? J'adore Breaking Bad. J'étais juste, au début des premières années, tellement reconnaissant d'être employé et je sentais qu'il était très facile de passer d'une comédie à l'autre. Je ne pense pas que j'étais particulièrement connu en tant qu'auteur de comédies romantiques, même si j'ai travaillé sur quelques-unes d'entre elles. J'étais juste un scénariste de comédie, un scénariste de comédie polyvalent. J'ai fait de la comédie familiale, j'ai fait de la comédie romantique, j'ai juste fait de la comédie ridicule. Et parfois de la comédie noire.

Mais mon goût, mon goût réel, est vraiment un peu plus complexe, un peu plus viscéral, et en fait assez malade pour être honnête. Je pensais que Get Out était mon film préféré de l'année jusqu'à présent, je suis un grand fan de Key & Peele, j'aime tout ça. J'ai eu des problèmes au fil des ans avec des choses qui devraient vraiment être un film classé R, et vous devez les désinfecter en un PG-13. Je commençais juste à en avoir marre de travailler dans ces genres et de vouloir davantage travailler dans des genres pour lesquels je voudrais acheter un billet.

Cette évolution était très naturelle pour moi, mais ça a aidé à trouver, ça a aidé à obtenir le concert de Thomas Crown, qui était une transition, et à travailler avec John McTiernan qui est un très, très bon réalisateur. Et puis à partir de là, il m'a semblé logique et naturel que je puisse faire un thriller. J'ai donc dû écrire le script du livre sur lequel Limitless était basé, qui est une histoire en soi.

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Avec Limitless, et passer d'un film à une émission de télévision, quel genre de défis cela présente-t-il d'un endroit créatif, où vous devez proposer une histoire qui n'existe pas nécessairement, elle est juste inspirée par ce contenu original ?

Je n'avais rien à voir avec l'émission télévisée, mon nom y figure pour des raisons contractuelles, et j'étais contractuellement obligé de m'offrir le droit d'écrire le pilote. Mais je ne voulais pas le faire, je ne voulais pas le faire parce que je ne suis pas venu aussi loin pour assainir quelque chose pour la télévision en réseau.

J'étais heureux d'encaisser le chèque, mais je ne pensais pas que cela réussirait car il devait être sombre et complexe, et cela aurait dû être sur le câble. Et le studio, qui était en faillite à l'époque, a juste pris le plus offrant, qui était le réseau, puis s'est à peu près assuré qu'il y aurait des clous dans le cercueil de ce projet. Parce qu'il n'y avait aucun moyen de le rendre aussi sombre, complexe et intéressant. Cela aurait pu être une série aussi intéressante que Westworld, avec des tendances de science-fiction et des courants sombres sous la surface, et nous ne savons pas qui fabrique cette drogue, et qui est dessus et qui ne l'est pas, et quelle est la nouvelle version de ce. Je pouvais voir cela durer éternellement, mais cela aurait dû être un univers de câble, pas un réseau.

Alors j'ai pris mon argent, j'ai gardé ma bouche fermée, et ça s'est épuisé très rapidement, je suis désolé de le dire.

Avec quelque chose comme ça, Hollywood est une industrie tellement dure, et dans les moments où vous vous dites, Oh, j'aimerais que ce projet soit une cote R et ça ne peut pas l'être, ou vous devez réécrire quelque chose que vous ressentez vraiment passionné. Comment vous rassurez-vous et restez-vous motivé, même si d'autres personnes essaient de casser ce que vous avez créé ?

J'ai eu plus de chance que la plupart des écrivains, étant réécrit dans l'oubli. J'ai eu plus de chance, je n'ai pas reçu autant de notes terribles que certains de mes contemporains. Et il semble que j'aie pu traîner plus longtemps sur des projets et voir en fait une assez bonne comparaison de ce que j'ai écrit pour atteindre l'écran. Cela est en partie dû au fait de passer un peu sous le radar des blockbusters.

Je veux dire, Mme Doubtfire était un blockbuster, mais par inadvertance, parce qu'il était simplement sur la voie de devenir une comédie rentable, personne ne savait que ce serait un succès monstre. En général, ce que j'ai fait, c'est frapper des doubles et des triples ; Je n'ai pas participé au tirage au sort à succès. Les enjeux sont donc plus faibles et ils n'ont pas tendance à mettre quatre, cinq, six scénaristes au script lorsqu'ils n'ont pas un budget de 215 millions de dollars. Cela ne fait qu'augmenter la peur.

Et vous verrez… Je fais parfois de l'arbitrage où vous décidez qui mérite du crédit, ce service que vous rendez pour la Writer's Guild. Parfois, vous verrez 15 noms sur différents brouillons d'un script, et cela doit être tellement démoralisant. Vous voyez des écrivains qui ont été embauchés, et ils sont licenciés puis ramenés. Je connais beaucoup de gens qui travaillent de cette façon, et ce sont toujours les très grands films.

Ils s'intéressent à moi pour un film Marvel en ce moment, et je ne veux pas le faire parce que je ne veux pas être l'un des 16 scénaristes. Je ne veux tout simplement pas faire ça à ce stade de ma vie, je suis vraiment heureux qu'avec Limitless, je l'avais dans mon contrat, ils ne pouvaient pas le changer. C'est ce qui arrive quand on a les droits sur le livre.

C'est idéal, de cette façon vous pouvez vous assurer que votre vision est celle qui est racontée.

À moins bien sûr que le film soit nul, auquel cas il était malavisé. Je crois vraiment en un processus de collaboration avec les bonnes personnes. J'ai reçu autant d'aide d'acteurs talentueux que n'importe qui pour donner vie aux choses, il faut être ouvert. Tout le monde autour de vous ne sera pas idiot.

Pensez-vous qu'être une femme dans cette industrie a été un défi? Hollywood est toujours un monde d'hommes, et nous avons constamment des discussions sur l'égalité en ce qui concerne les salaires et les rôles des femmes par rapport aux hommes.

Honnêtement, vous allez détester ça, les gens détestent quand je dis ça. Il n'y a pas de défi, le défi est en vous. Personne ne se soucie de savoir si une femme a écrit un script ou un homme a écrit un script. Personne. Ils ne regardent pas le nom sur la page avant de commencer à la lire et vont, Oh, une femme a écrit ceci, je vais le jeter au bas de la pile. Ils s'en moquent. Si vous écrivez quelque chose qui remplit la fente du genre de pilote de film ou de télévision que quelqu'un pourrait réellement vouloir faire sur ce marché actuel, personne ne s'en soucie.

Je pense que c'est beaucoup plus difficile pour les cadres, car cela peut être une sorte de club de garçons. Les agents avancent à grands pas, il y a des femmes qui dirigent des studios de cinéma ; c'est vraiment très bien. Mais je pense que les femmes se limitent parfois, en choisissant d'écrire dans des genres qui ne sont pas aussi populaires en ce moment et qui ont peut-être moins de chance d'atteindre l'écran. Je pense que tout cela repose vraiment sur les femmes pour élargir le genre de films qu'elles écrivent. Et ne vous laissez pas distraire par ces bébés, c'est le plus difficile, car les femmes seront distraites.

Ce que j'aime dire, c'est que dans un concours de clignement entre l'homme et la femme, qui travaillent tous les deux, la femme clignera généralement d'abord des yeux et passera plus de temps avec les enfants. Je pense que c'est probablement la principale raison pour laquelle il y a moins de films écrits par des femmes. Si vous choisissez d'avoir des enfants, il y aura une sorte d'abandon. Ou vous les faites élever par la nounou, et c'est vraiment un choix horrible. J'ai fait un peu de chacun et je pense que je l'ai assez bien équilibré. J'aurais probablement eu quelques films de plus sur ma liste si je n'avais pas eu de bébés.

C'est une décision difficile à prendre parce que je pense, et pas seulement à Hollywood, mais vraiment n'importe quelle carrière, les femmes ont l'impression qu'elles doivent faire un choix entre être maman et avoir des enfants, ou leur carrière. Ça ne devrait vraiment pas être ça, mais je pense toujours que c'est encore un peu perçu comme ça.

Oui. Et la bonne chose à propos d'être un pigiste, c'est que vous n'êtes pas obligé d'arrêter complètement, ce n'est pas une situation ni l'un ni l'autre. Mais je dirai que je pense qu'un studio peut hésiter à embaucher une femme qui vient d'avoir un bébé, non ? Cela peut prendre quatre fois plus de temps pour obtenir le script final, je pouvais voir cela se produire. Nous avons donc des défis, mais pas dans la façon dont ils perçoivent le travail réel.

En tant que travailleur indépendant, à quoi ressemble votre quotidien, comment conciliez-vous travail et vie ?

J'ai tout rééquilibré et je suis en train de changer de vie. J'ai vécu à Beverly Hills pendant 22 ans, ce qui était tout un voyage, mais je suis originaire de San Francisco. Et il y a quelques années, quand est venu le temps pour mon enfant d'aller à l'université, nous avons décidé de retourner à San Francisco. Et sans m'y attendre, j'ai atterri dans la capitale folle et libérale de l'Amérique, Berkeley, en Californie, où je vis maintenant.

Je descends fréquemment à LA, c'est extrêmement facile à faire, mais j'ai maintenant un pied dedans et un pied hors de ce monde. Il y a eu juste une période dans ma vie où je ne peux pas laisser ces courants et valeurs particuliers occuper les lobes frontaux de mon cerveau tout le temps. J'ai un pied dans mon ancienne vie et un pied dans ma nouvelle vie, et je pense en fait que cela va conduire à des types de travail nouveaux et différents, qui pourraient même ne pas être de l'écriture de scénario. Je ne suis pas dans le meilleur avec le tapis roulant comme je l'étais. Vous ne verrez peut-être jamais un autre film de moi, ou vous verrez et verrez probablement quelques films qui ne ressemblent à rien de ce que j'ai fait.

Je suis juste à un point de départ où je suis vraiment intéressé à écrire ce que je veux. Et franchement, entre nous, ayez le scratch pour faire ça. J'ai en quelque sorte tari ce système pendant tant d'années, et maintenant je veux vraiment prendre du recul et en profiter des fruits. Cela signifie travailler moins et de manière plus sélective, mais cela me convient parfaitement.

Quels conseils donneriez-vous à d'autres qui souhaitent poursuivre une carrière d'écrivain pour le cinéma ou la télévision ?

Je dirais de mettre la main sur des scripts pour des émissions ou des films que vous admirez. Et regardez-les, regardez-les pour la forme, regardez-les pour l'économie, regardez-les pour les astuces que l'écrivain pourrait employer pour vous aider à lire, pour garder votre œil en mouvement le long de la page. C'est très important, car le coupable, votre ennemi est l'ennui de votre lecteur. Le fait qu'ils aient une grosse pile de scripts à lire, ou chargés sur leur appareil selon le cas, pourquoi devraient-ils lire le vôtre ? Pourquoi devraient-ils tourner la page ? Il faut vraiment être un peu frimeur, et il faut faire des économies. L'une des meilleures façons d'apprendre à le faire est de simplement lire de bons scripts. Allez, Oh, hein, j'aime ce film, je vais lire ce script.

Et cela vous donnera une idée de ce à quoi ressemble un matériau vraiment professionnel et vif. Ce serait un meilleur professeur que n'importe quel livre que vous pouvez obtenir. Ce que vous voulez entendre de votre ami lorsque vous lui donnez le script, c'est que je ne pouvais pas le lâcher. Ce qui signifie que vous devez faire attention à l'histoire, vous devez le faire. Si vous avez une scène de neuf pages où deux personnes parlent dans une pièce, vous n'êtes pas un écrivain professionnel. A moins que l'un d'eux n'ait une arme sur l'autre.

Une sorte de torsion.

Il faut qu'il y ait de la tension, sinon oui, ça ne marche pas. Ce serait mon plus gros conseil. Ensuite, mon prochain conseil serait, lorsque vous avez vraiment, vraiment, vraiment parcouru le script avec un peigne à dents fines, et obtenu une très bonne réponse d'autres personnes, alors participez à certains de ces concours, sautez le voyage douloureux J'ai dû me rendre physiquement à Los Angeles et frapper aux portes. Peut-être que vous pouvez venir à Los Angeles sur un joli tapis magique.

Ce serait l'idéal.

N'est-ce pas ?

Je pense que c'est mon meilleur conseil. Et puis enfin, je dirais que si vous entrez dans une pièce avec quelqu'un et que quelqu'un veut vous rencontrer, soyez confiant. Personne ne veut embaucher un écrivain timide et peu sûr de lui. Vous devez avoir une personnalité très confiante, amusante et enjouée. C'est le genre de personne qu'ils veulent être. Et heureusement, je suis un peu gamin et j'ai toujours réussi à le faire, c'est la partie facile. Mais si vous êtes une personne timide et introvertie, vous devez travailler sur vos compétences relationnelles. Parce que quand ils essaient de décider d'embaucher quelqu'un, c'est quelqu'un avec qui vous pourriez être coincé pendant des mois, et ils veulent, vous devriez être un bon coup.

La culture est importante, pouvoir simplement s'entendre avec les gens.

C'est tellement vrai que je dirais que les gens qui sont un peu frimeurs et le clown de la classe, les qualités qui n'ont pas fonctionné pour vous à l'école, peut-être, quand vous grandissiez, peuvent être d'énormes atouts à Hollywood. Tout le monde aime une sorte de farceur immature qui est frais et différent. Ils ne vous diront pas de vous taire et de le faire d'une certaine manière, vos excentricités peuvent être vraiment un plus à Hollywood. Je sais que les miens l'ont été.

Regardez Leslie Dixon sur TCM en octobre en tant qu'invité sur Pleins feux sur la MTC : des femmes pionnières !

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