Principal Sciences Et Technologie Guide du plastique biodégradable : explorez les avantages, les inconvénients et les utilisations

Guide du plastique biodégradable : explorez les avantages, les inconvénients et les utilisations

Lorsque les scientifiques ont inventé le plastique, il a été félicité pour sa durabilité exceptionnelle, sans se décomposer naturellement comme la matière organique. Cependant, dans les années 1960, les chercheurs ont commencé à s'inquiéter du fait que la nature durable du plastique était un problème majeur contribuant aux décharges et à la pollution des océans. Dans les années 1980, les scientifiques ont proposé une nouvelle solution à la pollution plastique : le plastique biodégradable.

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Qu'est-ce que le plastique biodégradable ?

Le plastique biodégradable (ou polymère biodégradable) est un composé synthétique qui peut se décomposer au fil du temps à travers les organismes vivants, pour finalement se décomposer en eau, dioxyde de carbone et restes de matériaux appelés biomasse. La capacité du plastique biodégradable à se dégrader naturellement dans un laps de temps organique le rend unique par rapport aux autres plastiques, qui peuvent mettre des centaines ou des milliers d'années à se décomposer. Il existe plusieurs types reconnus de plastiques biodégradables, notamment les polyhydroxyalcanoates (PHA), l'acide polylactique (PLA), les mélanges d'amidon végétal (comme l'amidon de maïs) et les plastiques à base de cellulose.

Quelle est la différence entre le plastique biodégradable, bioplastique et compostable

Il existe quelques différences notables entre le plastique biodégradable, le bioplastique et le plastique compostable :

  • Plastique biodégradable fait référence à tout plastique qui peut se dégrader naturellement à travers les organismes vivants, quel que soit le matériau d'origine dont il est issu. Le plastique peut être biodégradable sans être un bioplastique ou être considéré comme du plastique compostable.
  • Bioplastique est un terme qui décrit tout plastique fabriqué à partir de matières premières naturelles renouvelables. Alors que certains bioplastiques sont biodégradables ou compostables, beaucoup d'entre eux ne le sont pas, ce qui signifie qu'ils ne se décomposeront pas même s'ils sont faits de matériaux naturels.
  • Plastique compostable est un terme qui décrit les plastiques qui nécessitent des conditions spécifiques pour se décomposer, plutôt que les conditions moins complexes des plastiques biodégradables. Alors que les plastiques biodégradables peuvent se décomposer dans un environnement plus naturel, les plastiques compostables nécessitent généralement des installations de compostage industriel.
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Combien de temps faut-il au plastique biodégradable pour se décomposer ?

En général, les plastiques biodégradables mettent entre trois et six mois à se décomposer lorsqu'ils sont exposés à l'oxygène ou à la lumière. Les plastiques ordinaires peuvent mettre jusqu'à 1 000 ans pour atteindre les mêmes niveaux de décomposition.

Quels sont les avantages du plastique biodégradable ?

La capacité du plastique biodégradable à se décomposer en un an signifie qu'il présente plusieurs avantages par rapport aux plastiques traditionnels :

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  • Il diminue les déchets envoyés aux décharges ou aux incinérateurs . Lorsque vous jetez du plastique traditionnel à la poubelle, il a un impact négatif sur l'environnement car il peut se retrouver dans des décharges, où il peut potentiellement rester pendant des centaines d'années, ou dans des incinérateurs, où il sera brûlé et libérera des produits chimiques nocifs dans l'environnement naturel. À l'inverse, le plastique biodégradable a un avantage environnemental : il se décomposera dans une décharge et n'a pas besoin d'être brûlé.
  • Il faut moins d'énergie pour fabriquer . La fabrication de plastiques biodégradables consomme souvent moins d'énergie que les plastiques traditionnels, ce qui signifie qu'elle consomme moins de combustibles fossiles et produit moins d'émissions de gaz à effet de serre qui nuisent à la planète.
  • Il libère moins de substances nocives lors de sa décomposition . Alors que les plastiques traditionnels peuvent lessiver des produits chimiques toxiques dans l'environnement lorsqu'ils reposent, les plastiques biodégradables bien fabriqués devraient se décomposer avec peu de sous-produits nocifs. Au lieu de cela, les plastiques biodégradables libèrent une combinaison d'eau, de dioxyde de carbone et de biomasse (qui sont souvent simplement des restes de matières végétales).

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Quelles sont les préoccupations liées au plastique biodégradable ?

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Bien que biodégradable puisse contribuer au conflit environnemental contre les plastiques traditionnels, il présente certains inconvénients :

  • Il peut ne pas se décomposer complètement . Bien que les scientifiques n'aient pas encore déterminé les effets du plastique biodégradable, il existe des preuves que certains types ne se décomposent pas complètement. Lorsque les plastiques biodégradables ne se décomposent que partiellement, ils peuvent être encore plus nocifs pour l'environnement que s'ils étaient restés entiers, car les plus petits morceaux (appelés microplastiques) deviennent plus difficiles à nettoyer ou à identifier.
  • Il peut libérer des substances nocives lors de la décomposition . Bien que le plastique biodégradable libère moins de produits chimiques nocifs lors de sa décomposition, cela ne veut pas dire qu'il est inoffensif - certains types de plastiques biodégradables peuvent libérer des substances nocives comme les métaux et le méthane.
  • Il renforce un état d'esprit à usage unique . Le plastique biodégradable renforce l'idée de matériaux à usage unique, encourageant la production excessive de déchets en tant que pratique durable. Cet état d'esprit peut avoir des conséquences négatives car les consommateurs peuvent se tourner vers les plastiques biodégradables comme la meilleure solution pour les problèmes environnementaux, en passant des pratiques plus respectueuses de l'environnement telles que la vie à faible taux de déchets, le recyclage, la priorité aux matières organiques et le compostage déchets alimentaires . En savoir plus sur recyclage dans notre guide complet du débutant ici .
  • C'est cher à produire . Le plastique biodégradable est plus cher à produire que le plastique traditionnel, ce qui rend difficile d'encourager les fabricants de plastique (sans incitations) à passer au plastique biodégradable pour leurs produits et emballages.

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Alors que les plastiques biodégradables peuvent, en théorie, remplacer presque toutes les utilisations des plastiques conventionnels, leur coût plus élevé empêche de nombreux fabricants de faire le changement. Cependant, vous rencontrez toujours des plastiques biodégradables quotidiennement. Recherchez une étiquette décrivant le plastique comme biodégradable. Les plastiques biodégradables sont le plus souvent utilisés pour fabriquer des choses comme :

  1. Emballages alimentaires : Les fabricants peuvent fabriquer des emballages alimentaires biodégradables à partir d'une gamme d'articles, des sous-produits du fromage aux coques d'amandes. Les produits en plastique biodégradables courants comprennent les contenants à emporter, les sacs à emporter et les tasses à café.
  2. Vaisselle jetable : Les assiettes, tasses et ustensiles en plastique biodégradable sont faciles à trouver sur le marché : certains ont la texture du papier ou du carton tandis que d'autres sont plus lisses que le plastique traditionnel.
  3. Sacs en plastique : Il existe de nombreux sacs en plastique biodégradables en circulation, notamment des sacs à provisions, des sacs à fruits et d'autres sacs à usage unique.
  4. Cacahuètes d'emballage : Alors que les arachides d'emballage traditionnelles étaient fabriquées à partir de polystyrène non biodégradable, il existe maintenant de nombreuses arachides d'emballage à base d'amidon qui sont biodégradables.
  5. Pots de fleurs : De nombreuses entreprises emballent désormais leurs plantes dans des contenants biodégradables, ce qui signifie que l'emballage peut être planté directement dans le sol et se décomposera naturellement dans le sol.
  6. Produits médicaux : De nombreux matériaux médicaux comme les sutures chirurgicales et les pansements sont fabriqués à partir de matériaux biodégradables, de sorte qu'ils se décomposent naturellement sans avoir besoin d'une technique invasive pour retirer le matériau une fois le patient guéri.

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