Principal L'écriture Écriture 101 : Qu'est-ce que le chiasme ? En savoir plus sur le dispositif rhétorique avec des exemples

Écriture 101 : Qu'est-ce que le chiasme ? En savoir plus sur le dispositif rhétorique avec des exemples

Tout grand écrit commence par des idées de fond, mais les vrais maîtres du langage vont au-delà. Pour améliorer à la fois le texte écrit et parlé, les auteurs utilisent souvent des dispositifs rhétoriques pour formuler leurs idées aussi astucieusement et intelligemment que possible. Un dispositif rhétorique particulièrement avancé est un chiasme.

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Qu'est-ce que le chiasme ?

Un chiasme est une phrase ou une expression en deux parties, où la deuxième partie est une image miroir de la première. Cela ne signifie pas que la deuxième partie reflète les mêmes mots exacts qui apparaissent dans la première partie - c'est un dispositif rhétorique différent appelé antimétabole - mais plutôt que les concepts et les parties du discours sont reflétés.

Le mot chiasme dérive du mot grec pour croisement ou en forme de X.

Un exemple célèbre de chiasme vient du poème de 1794 de Samuel Johnson, The Vanity of Human Wishes. Ça lit: Le jour les ébats, et la danse la nuit.



  • La première moitié de la phrase est de jour les ébats. Cela commence par une heure de la journée, suivie d'un événement.
  • La seconde moitié de la phrase est et la danse de nuit. Cette mi-temps commence par un événement et est suivie d'un moment de la journée.
  • En tant que telle, la seconde moitié de la phrase est une image miroir conceptuelle de la première moitié. Les mots exacts ne sont pas répétés, mais les concepts le sont.

Comment le chiasme est-il utilisé dans l'écriture ?

Le chiasme apparaît dans toutes les formes d'écriture, des romans aux discours en passant par les paroles de chansons et les scènes de théâtre. Il est cependant le plus associé à la poésie. Cela va de soi, car la poésie est enracinée dans une manipulation facile du langage.

Les pièces dramatiques écrites en vers poétiques, comme celles de William Shakespeare, constituent souvent un terrain fertile pour le chiasme. Cette fameuse ligne de Othello , parlé par le méchant Iago, illustre le chiasme : Qui raffole, mais doute, soupçonne, mais aime fortement.

  • Les points et les amours sont des mots très similaires, formant les serre-livres de la phrase.
  • Les doutes et les suspects sont des mots très similaires, formant le milieu de la phrase.
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Quel est le but du chiasme dans la littérature ?

Comme beaucoup d'autres dispositifs rhétoriques, le but du chiasme est partiellement cosmétique. Cela ne modifie pas le contenu de ce qui est dit; il présente simplement ce contenu dans un ensemble plus stylistique. Cela ne veut pas dire qu'un texte élégant est un texte superficiel. Au contraire, un texte stylé peut être particulièrement efficace car il est plus susceptible de s'attarder dans la mémoire d'un lecteur, alors qu'une ligne de prose standard peut être oubliée en quelques minutes.



Quelle est la différence entre le chiasme et l'antimétabole ?

Chiasmus et antimétabole sont des dispositifs rhétoriques très similaires, mais les deux mots ne sont pas synonymes. Antimétabole, par définition, comporte la réutilisation de mots dans les première et deuxième moitiés d'une phrase. Chiasmus ne comporte pas de mots répétés; il s'agit plutôt de deux phrases, où la deuxième phrase est simplement un conceptuel l'inversion du premier.

  • Antimétabole . La justice est imbecile; l'imbécile est juste. Cela vient de William Shakespeare Macbeth . Les mots fétide et juste sont répétés et inversés dans un modèle ABBA. En un sens, c'est un palindrome de mots.
  • Chiasme . Qui raffole, mais doute, soupçonne, mais aime profondément ! Cela vient de Shakespeare Othello . Aucun mot n'est répété ici (à part encore), mais il y a une inversion conceptuelle des mots. Les mots positifs (dots, loves) apparaissent en premier et en dernier. Les mots négatifs (doutes, suspects) apparaissent au milieu. Une fois de plus, Shakespeare a conçu une structure ABBA, mais ici, il utilise simplement des mots ayant un sens similaire plutôt que de répéter le même mot exact.

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Le chiasme se manifeste dans tous les types de texte écrit et parlé. Les textes sérieux concernant la politique et la politique utilisent souvent le chiasme :

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  • Si les hommes noirs n'ont aucun droit aux yeux des hommes blancs, bien sûr, les blancs ne peuvent en avoir aucun aux yeux des noirs. (Frédéric Douglass)
  • L'art du progrès est de préserver l'ordre dans le changement et de préserver le changement dans l'ordre. (Alfred North Whitehead)
  • Ne négocions jamais par peur, mais ne craignons jamais de négocier. (John F. Kennedy)

Le chiasme est surtout célèbre pour son utilisation en vers poétiques :

  • Amour sans fin, et sans mesure Grâce. (John Milton, paradis perdu )
  • Et ceux-ci tendent vers moi, et je tends vers eux vers l'extérieur. (Walt Whitman, Chanson de moi-même)
  • Le plaisir est un péché, et parfois le péché est un plaisir. (Lord Byron, Don Juan)
  • Méprisé, s'il est laid ; si elle est juste, trahie. (Mary Leapor, Essai sur la femme)
  • Son temps un instant, et un point son espace. (Alexander Pope, Essai sur l'Homme)

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