Principal L'écriture Écriture 101 : Comment écrire un prologue

Écriture 101 : Comment écrire un prologue

Tout comme un amuse bouche prépare les convives du restaurant pour un repas et offre un aperçu du style du chef, un prologue est un dispositif littéraire qui suscite l'intérêt du lecteur et donne un aperçu de ce qui va arriver.

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Qu'est-ce qu'un prologue ?

Un prologue est un écrit trouvé au début d'une œuvre littéraire, avant le premier chapitre et séparé de l'histoire principale. La définition du prologue introduit des informations importantes, telles que des détails d'arrière-plan ou des personnages, qui ont un lien avec l'histoire principale, mais dont la pertinence n'est pas immédiatement évidente.

Correspondant à la définition de prologue, le mot vient du grec prologos, qui signifie avant mot. Les Grecs de l'Antiquité utilisaient fréquemment le prologue dans les œuvres dramatiques du théâtre, où il fonctionnait davantage comme le premier acte d'une pièce de théâtre.

Quelle est l'histoire du prologue en littérature?

L'invention du prologue est attribuée à Euripide, un dramaturge et poète grec influent qui a principalement produit des tragédies sur le côté le plus sombre de la nature humaine. Les complots d'Euripide comportaient souvent passion et vengeance.



Pour un bon exemple de la façon dont Euripide utilise ce dispositif littéraire, considérons le prologue de l'une de ses œuvres les plus célèbres, Médée. Dans la pièce, une femme se venge de son mari infidèle en le assassinant, ainsi que son amant et ses propres enfants. Mais avant de passer à l'action, une vieille infirmière entre en scène et raconte au public certains des faits à ce jour :

  • Médée et son mari Jason ont des problèmes conjugaux
  • Jason s'est enfui avec quelqu'un d'autre
  • Médée a été frappée par le chagrin et a même commencé à mépriser ses propres enfants par Jason

L'infirmière termine son discours en disant que toute la famille semble condamnée.

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Quel est le but du prologue dans la littérature?

Les prologues jouent un rôle essentiel dans l'écriture de fiction, ainsi que dans l'écriture dramatique. Dans la littérature moderne, Geoffrey Chaucer a commencé la tradition d'utiliser un prologue avec son Contes de Canterbury , une collection de 24 histoires écrites de 1387 à 1400. Chaucer a utilisé son prologue comme une sorte de feuille de route pour l'ensemble de l'œuvre, qui raconte l'histoire d'un groupe de pèlerins en route pour Cantorbéry.



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Un bon prologue remplit l'une des nombreuses fonctions d'une histoire :

  • Préfigurant les événements à venir
  • Fournir des informations générales ou une trame de fond sur le conflit central
  • Établir un point de vue (soit celui du personnage principal, soit celui d'un autre personnage qui est au courant de l'histoire)
  • Donner le ton au reste du roman ou de la pièce

Quelle est la différence entre un prologue et une préface, un avant-propos ou une introduction ?

Bien que les préfaces, les avant-propos et les introductions remplissent une fonction similaire en fournissant un contexte supplémentaire pour le contenu à venir, ils présentent quelques différences clés par rapport à un prologue.

  • À préface est écrit du point de vue de l'auteur, pas d'un personnage ou d'un narrateur. Il explique les origines, le développement, l'héritage ou les objectifs du livre, et reconnaît souvent les autres qui ont contribué. Les préfaces sont principalement utilisées dans les livres de non-fiction, mais peuvent également être utilisées dans la fiction.
  • À avant-propos est écrit par un critique, un expert en la matière ou une autre personnalité publique qui n'est pas l'auteur. Un avant-propos présente généralement le livre aux lecteurs en reliant son contenu ou ses thèmes à leur propre expérience. Les avant-propos sont utilisés à la fois dans la fiction et la non-fiction.
  • Un introduction est écrit du point de vue de l'auteur, et offre des informations supplémentaires pour aider le lecteur à comprendre le sujet du livre, y compris le contexte historique. Les préfaces sont utilisées principalement dans les livres de non-fiction.

S'il peut adopter l'une des formes ci-dessus (comme nous le verrons ci-dessous), un prologue est toujours une œuvre de fiction.

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3 exemples célèbres de prologues dans la littérature

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Pour illustrer comment un prologue peut valoriser une œuvre littéraire, voici trois exemples bien connus de romans et de pièces de théâtre avec prologues.

Roméo et Juliette, William Shakespeare (1591-1595)

L'un des prologues littéraires les plus célèbres de tous les temps, ce prologue prend la forme d'un sonnet qui présente aux lecteurs le cadre et les personnages de la pièce, ainsi que la situation désastreuse dans laquelle se trouvent les deux amants maudits. Le prologue commence ainsi :

Deux foyers, tous deux pareils en dignité, Dans la belle Vérone, où nous posons notre scène, De l'ancienne rupture de rancune à la nouvelle mutinerie, Où le sang civil rend les mains civiles impures.

Shakespeare ne recule pas devant les spoilers : le sonnet révèle également la fin tragique de la pièce.

Lolita, Vladimir Nabokov (1955)

Le prologue de Nabokov est conçu pour intensifier la controverse sur son sujet. Il prend la forme d'un avant-propos fictif d'un universitaire, qui a soi-disant découvert le livre et avertit les lecteurs de son sujet avant le premier chapitre. Ce ne sont pas seulement des personnages vivants dans une histoire unique : ils nous avertissent des tendances dangereuses ; ils signalent des maux puissants, lit-on. « Lolita » devrait nous amener tous, parents, travailleurs sociaux, éducateurs, à nous appliquer avec encore plus de vigilance et de vision à la tâche d'élever une génération meilleure dans un monde plus sûr.

Bien sûr, de tels conseils, aussi fictifs soient-ils, ne servent qu'à approfondir l'anticipation du lecteur sur les maux à venir.

Jurassic Park, Michael Crichton (1990)

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Crichton propose en fait deux prologues, chacun présentant un style différent. Le premier se lit comme un document juridique, décrivant la gravité d'un incident et les événements remarquables qui ont suivi. Le deuxième prologue est plus littéraire : une courte scène, séparée de l'histoire principale, dans laquelle un homme est soigné pour une blessure par un médecin dans un village reculé du Costa Rica. Le médecin constate que l'homme semble avoir été mutilé par un animal. En le soignant, l'homme se réveille et dit un mot : Raptor.

Comment écrire un prologue en 3 étapes faciles

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Intéressé à ajouter un prologue à votre livre ou pièce de théâtre ? Voici quelques conseils pour écrire un bon prologue.

  1. Présentez le(s) personnage(s) principal(aux) . Certaines pièces de théâtre du vingtième siècle ont utilisé des prologues à bon escient. Dans le Tennessee Williams La verrerie (1944), le prologue présente au public le narrateur de la pièce, Tom Wingfield, qui explique que ce que le public est sur le point de voir est tiré de ses propres souvenirs. Tom dit au public : je suis le narrateur de la pièce, et aussi un personnage de celle-ci. Les autres personnages sont ma mère Amanda, ma sœur Laura et un gentleman qui apparaît dans les scènes finales.
  2. Déposer des indices . Les romans policiers et les thrillers utilisent souvent des prologues pour faire allusion aux personnages, aux lieux et au mystère à venir. Parfois, un prologue peut être placé à des siècles ou à des kilomètres du livre et sembler totalement sans rapport ; cependant, il sera en quelque sorte lié à l'intrigue principale plus tard dans le roman.
  3. Ajouter uniquement les détails pertinents . Un prologue ne doit pas être un dépotoir d'informations : un bon prologue améliore votre histoire, plutôt que de l'expliquer. La meilleure façon de décider quoi inclure dans un prologue est de se demander : qu'est-ce que le lecteur doit absolument savoir avant de commencer à lire l'histoire principale ?

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