Principal Aliments Qu'est-ce que le safran ? En savoir plus sur les utilisations culinaires et les avantages du safran

Qu'est-ce que le safran ? En savoir plus sur les utilisations culinaires et les avantages du safran

Considéré comme l'une des plantes les plus prisées et convoitées de la planète, le safran est l'or 24 carats des épices. Avec une histoire remontant à des millénaires, le safran a été utilisé par les rois, les pharaons et les chefs à des fins médicinales, esthétiques et culinaires.

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Qu'est-ce que le safran ?

Connu comme l'épice la plus chère au monde, le safran est une épice dérivée des stigmates floraux du crocus safran (alias Crocus sativus), un membre de la famille des iris. Originaire de la région de l'Asie Mineure, la plupart du safran (85 % !) est maintenant produit en Iran et utilisé à des fins culinaires ainsi que pour la médecine, les colorants et les parfums. D'un point de vue culinaire, le safran est apprécié à la fois pour sa saveur aromatique et sa belle couleur dorée.

L'histoire du safran

Le safran est l'une des épices les plus anciennes et les plus prisées de la planète et est considéré comme une denrée précieuse depuis des milliers d'années. Récolté pour la première fois en Asie centrale il y a plus de 3 500 ans, le safran a été mentionné dans des textes anciens datant de 1500 avant notre ère, y compris la Bible et les anciens livres médicaux chinois.

Avec un nom dérivé du mot arabe pour jaune (zaffran), le safran a longtemps été convoité pour ses fils d'or et de rouge. Au cours de ses premières années, cette épice précieuse était commercialisée dans toute l'Eurasie et souhaitée par les rois, les empereurs romains et les pharaons comme une puissante plante aphrodisiaque et médicinale. On dit que Cléopâtre elle-même s'est baignée dans un bain de lait au safran avant de rencontrer des prétendants.

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Qu'est-ce qui détermine le coût du safran?

Le prix élevé du safran est dû au travail intensif nécessaire à l'obtention de l'épice au safran. Les fleurs de safran sont généralement récoltées à la main, et une seule livre de safran peut nécessiter jusqu'à 75 000 fleurs pour produire le produit de la plus haute qualité.

La plante de safran est également un triploïde stérile, ce qui signifie que les crocus de safran ne peuvent pas se reproduire ou pousser à l'état sauvage et, par conséquent, nécessitent un processus de clonage pour continuer à se développer. Pendant la récolte du safran, la récolte de safran est cultivée et la fleur de crocus et le stigmate de safran sont récoltés sur les bulbes, également appelés bulbes de safran.

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Comment acheter du safran

Cette épice distincte est disponible en stigmates entiers filiformes et en poudre de safran moulu, et peut être achetée en ligne et dans la plupart des épiceries. Cependant, le safran de haute qualité peut être caché dans une zone sécurisée pour éviter le vol. Alors que le safran prémoulu est l'option la plus abordable, certaines options moulues contiennent du safran d'imitation et des charges pour réduire le coût.

En plus du safran iranien, d'autres variétés populaires de l'épice sont le safran espagnol, qui est cultivé dans la région de La Mancha en Espagne et couramment utilisé dans des plats comme la paella ; le safran du Cachemire, qui est cultivé en Inde ; et le safran américain, qui est principalement cultivé en Pennsylvanie aux États-Unis.

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Quel est le goût du safran ?

Cette épice chère a une saveur piquante et terreuse qui peut avoir des notes subtiles de fruits, de miel ou de fleurs. La saveur unique et quelque peu indescriptible du safran est due aux produits chimiques safranal et picrocrocine, qui donnent à la plante son goût distinct et son ton jaune vif.

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Originaire du Moyen-Orient, le safran est encore le plus couramment utilisé dans la cuisine méditerranéenne, asiatique et européenne. Cependant, cette épice du monde peut également être trouvée dans une gamme de plats du monde entier, de la paella espagnole et d'autres plats de riz grecs et italiens aux riches recettes indiennes et aux petits pains suédois au safran.

Le safran est mieux utilisé dans les plats qui contiennent une quantité importante de liquide, comme la bouillabaisse et le risotto, car le processus de mijotage est nécessaire pour libérer toute la saveur. Tout d'abord, broyez les fils de safran en poudre, à l'aide d'un mortier et d'un pilon pour briser les fleurs, puis ajoutez l'épice tôt à l'eau chaude ou au liquide de cuisson afin de faire ressortir toute la couleur et les arômes contenus dans l'herbe coûteuse . Une petite quantité de l'épice précieuse va un long chemin, il n'est donc pas nécessaire de moudre plus d'une pincée de fils.

8 idées de recettes au safran

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  1. Bouillabaisse : Un ragoût de fruits de mer français traditionnel avec des moules, du poisson et des palourdes cuits dans un bouillon de bouillon de poisson, d'huile d'olive, de tomates, d'oignon, d'ail, de filaments de safran et d'épices.
  2. Poulet au safran : Poitrine de poulet cuite dans une riche sauce au safran à base d'huile d'olive, de bouillon de poulet, de jus de citron, de safran et d'oignon.
  3. Paella espagnole : Un plat de riz espagnol préparé avec du chorizo, des crevettes, des moules, des légumes hachés, du bouillon, des fils de safran et des épices.
  4. Gâteau éponge à la cardamome et au safran : Un gâteau léger et aromatique parfumé à la vanille, moulu cardamome , et le safran.
  5. Tachin (riz persan au safran) : un plat de riz persan cuit au four classique avec un extérieur doré et croustillant. Fait avec du riz basmati, de l'huile, des filaments de safran, des jaunes d'œufs et du yogourt nature.
  6. Petits pains suédois au safran : Petits pains sucrés parfumés au safran et entrelacés de raisins secs, traditionnellement consommés à Noël.
  7. Soupe au poulet et au maïs au safran : Une soupe riche à base de poulet rôti, de grains de maïs, de nouilles aux œufs, de filaments de safran, de bouillon de poulet et d'huile d'olive.
  8. Risotto milanais : Un plat de riz crémeux à grains longs à base de bouillon de poulet, de vin blanc sec, de beurre, de filaments de safran, d'oignon émincé et de parmesan.

Comment remplacer le safran dans les recettes

Une substitution appropriée pour le safran est le curcuma, qui peut recréer le ton doré audacieux de l'épice mais n'aura pas la saveur unique du safran qui ne peut être reproduite par aucune autre épice.

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Comment conserver le safran

Le safran doit être conservé dans un récipient hermétique dans un endroit frais et sombre et conservera sa fraîcheur jusqu'à six mois. Pour prolonger sa durée de conservation autant que possible, conservez le safran dans un récipient qui ne laisse pas passer la lumière, comme un récipient en étain ou un bocal en verre enveloppé dans du papier d'aluminium, car l'exposition à la lumière peut épuiser la saveur plus rapidement.

Avantages pour la santé du safran

Le safran est utilisé comme outil en médecine naturelle depuis des milliers d'années. Emballé avec une gamme d'antioxydants comme la crocétine, le safranal et la crocine, le safran peut aider à protéger le corps contre les radicaux libres nocifs qui causent un certain nombre de maux et de maladies. Le safran peut être consommé directement ou via un extrait de safran, du thé ou un supplément de safran.

En plus des nombreux bienfaits du safran sur la santé corporelle, le safran est également bon pour l'esprit. La crocine et la crocétine contiennent toutes deux des propriétés stimulantes pour le cerveau qui protègent la santé des cellules du cerveau et améliorent la cognition des adultes.

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