Principal Le Bien-Être Anatomie du thalamus : comment fonctionne le thalamus dans le cerveau

Anatomie du thalamus : comment fonctionne le thalamus dans le cerveau

Le système nerveux central du corps (constitué du cerveau et de la moelle épinière) traite les stimuli du système nerveux périphérique, qui s'étend dans tout le corps. Lorsque les stimuli atteignent une partie du cerveau appelée diencéphale, ils sont traités par le thalamus.

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Qu'est-ce que le thalamus ?

Le thalamus est une partie du cerveau située près de l'endroit où le cerveau et le tronc cérébral se rencontrent dans la région dorsale du diencéphale. Le thalamus transmet les signaux sensoriels de la moelle épinière et du tronc cérébral au cortex cérébral, où ils subissent un traitement mental d'ordre supérieur. De la vision à l'ouïe en passant par le toucher et le goût, presque toutes les impulsions sensorielles passent par le thalamus.

Les sous-régions du thalamus comprennent l'épithalamus, le thalamus ventral et le thalamus sous-thalamique. Tout comme le cortex cérébral auquel il se connecte, le thalamus se compose principalement de matière grise. Cependant, des couches de substance blanche peuvent être trouvées sur les lames médullaires externes, les lames médullaires internes et la couche zonale sur la surface dorsale du thalamus.

Où se trouve le thalamus dans le cerveau ?

Le thalamus est situé dans le cerveau antérieur près de la jonction avec le mésencéphale, le tronc cérébral et l'hypothalamus. Il présente une symétrie médiane et ses secteurs gauche et droit correspondent aux hémisphères gauche et droit du cerveau. Sur sa face médiale, le thalamus forme la partie supérieure de la paroi latérale du troisième ventricule.

L'apport sanguin au thalamus provient de diverses branches de l'artère cérébrale postérieure. Ceux-ci comprennent l'artère communicante postérieure, ainsi que les artères paramédianes thalamo-sous-thalamiques, les artères inférolatérales (thalamogéniculées), les artères choroïdiennes latérales postérieures et les artères choroïdiennes médiales postérieures.

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Quelle est la fonction du thalamus ?

Les neurones du thalamus relaient les stimuli audio sur leur chemin vers le cortex auditif primaire, tout en acheminant les signaux de la rétine vers le cortex visuel primaire. Il relaie également les signaux vers les systèmes somatosensoriel et gustatif. Les seuls stimuli sensoriels qui ne traversent pas le thalamus sont les stimuli olfactifs, qui tracent un chemin différent vers le cortex olfactif du cerveau.

3 types de noyaux thalamiques

Le thalamus tire sa fonction de ses divers noyaux thalamiques. Chaque type de noyau thalamique traite les signaux provenant de différentes entrées et effectue différentes tâches au sein du système nerveux central.

  1. Noyaux de relais sensoriels : Les noyaux relais sensoriels du thalamus comprennent le noyau genouillé médial, le noyau postérieur ventral, le corps genouillé latéral et le corps genouillé médial. Ces noyaux relaient des signaux provenant de zones telles que le colliculus inférieur du mésencéphale et les envoient à des centres de traitement tels que le cortex visuel primaire ou le cortex auditif primaire.
  2. Noyaux d'association : Contrairement aux noyaux de relais sensoriels, qui traitent les signaux du mésencéphale et de la colonne vertébrale, les noyaux d'association ont reçu leurs signaux de régions spécifiques du cortex cérébral. Ils redirigent ces signaux vers une zone plus généralisée du cortex cérébral, où ils peuvent être traités dans un sens plus général et abstrait.
  3. Noyaux non spécifiques : Certains noyaux thalamiques, tels que les noyaux thalamiques médians et les noyaux intralaminaires, semblent réguler la conscience et la vigilance. Les lésions thalamiques ou les accidents vasculaires cérébraux thalamiques peuvent grandement nuire à la vigilance. De graves dommages au thalamus peuvent finalement envoyer le corps dans un coma permanent.

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