Principal Culture & Loisirs Rembrandt : Guide de la vie et des œuvres de Rembrandt

Rembrandt : Guide de la vie et des œuvres de Rembrandt

L'âge d'or néerlandais - la période de 1581 à 1672 au cours de laquelle l'art, la science et le commerce néerlandais étaient considérés comme les meilleurs au monde - a donné naissance à des peintres néerlandais tels que Johannes Vermeer, Jan Lievens et, plus particulièrement, Rembrandt.

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Qui était Rembrandt ?

Rembrandt Harmenszoon van Rijn, communément appelé Rembrandt, était un artiste néerlandais du XVIIe siècle réputé pour son travail de portrait. La carrière de Rembrandt a couvert divers sujets et styles, mais il est surtout connu pour ses portraits honnêtes et empathiques (en particulier ses autoportraits) et ses représentations de scènes bibliques. Alors que ses œuvres à l'huile sur toile sont les plus importantes de son catalogue, l'artiste néerlandais était également un maître graveur - dans lequel l'artiste grave une surface métallique - et un graveur. Les œuvres les plus célèbres de Rembrandt comprennent La veille de nuit , Le retour du fils prodigue , et de nombreux autoportraits.

Un bref aperçu de la vie de Rembrandt

Voici une brève notice biographique de Rembrandt :

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  • Jeunesse : Rembrandt est né dans une famille aisée à Leyde, dans la République néerlandaise (qui fait maintenant partie des Pays-Bas), en 1606. Ses parents appartenaient tous deux à diverses églises - son père à l'Église réformée néerlandaise et sa mère à l'Église catholique romaine - qui peut avoir informé son intérêt pour l'allusion religieuse qui figurerait en bonne place dans ses futurs travaux. Il a fréquenté l'école latine et l'Université de Leyde et a été apprenti auprès de plusieurs peintres néerlandais, dont Jacob van Swanenburgh, Pieter Lastman et Jacob Pynas. Bien que Rembrandt n'ait jamais voyagé à l'étranger, il a étudié de nombreuses œuvres internationales, notamment celles des peintres italiens Titien et Caravage et du peintre flamand Pierre-Paul Rubens .
  • Succès précoce : En 1624, Rembrandt ouvre son premier atelier. En quelques années, il est devenu célèbre pour ses coups de pinceau élégants et ses peintures historiques détaillées et a commencé à peindre des commandes pour la cour (y compris pour le prince souverain). Il déménage ensuite son atelier à Amsterdam, où il travaille comme portraitiste. Pendant ce temps, il est devenu extrêmement connu, gagnant un revenu important de sa peinture. Il a également pris plusieurs élèves, dont Ferdinand Bol, Govert Flinck et Gerrit Dou.
  • Mariage : En 1634, Rembrandt épousa Saskia van Uylenburgh, la cousine du marchand d'art Hendrick van Uylenburgh. Leur mariage précoce a été marqué par la mort de plusieurs de leurs enfants - un fils en bas âge et deux filles en bas âge - avant d'avoir leur quatrième enfant, un garçon nommé Titus, qui survivrait jusqu'à l'âge adulte.
  • Relations ultérieures : Après la naissance de Titus, la femme de Rembrandt, Saskia, est tombée malade de la tuberculose et est décédée en 1642 à 29 ans. Le peintre a rapidement commencé à avoir une liaison avec la gardienne de son fils, Geertje Dircx, qui l'a finalement poursuivi pour avoir rompu sa promesse de se marier. Les conditions de la fiducie que sa femme avait constituée pour leur fils avant sa mort empêchaient le peintre de se remarier après sa mort, sans quoi il perdrait l'accès aux fonds. Le tribunal a finalement décidé d'attribuer à Dircx, le modèle de Danaé , avec pension alimentaire. Des années plus tard, Rembrandt a commencé une relation avec son ancienne femme de chambre, Hendrickje Stoffels, mais ne se remariera jamais légalement.
  • Problèmes financiers : Les habitudes de dépenses excessives et les mauvais investissements de Rembrandt l'ont forcé à vendre sa maison et la plupart de sa collection d'art. En réponse aux problèmes financiers croissants du peintre, la guilde des peintres d'Amsterdam a établi une nouvelle règle interdisant aux artistes ayant des difficultés financières majeures de travailler comme peintres. Titus et Stoffels ont créé une société factice de vente d'art avec Rembrandt comme seul employé pour contourner cette règle.
  • Travail ultérieur : Au fur et à mesure que Rembrandt vieillissait, il continuait son rythme prolifique et créait de nombreuses autres peintures et gravures, des commandes et des travaux personnels. Ses peintures ultérieures se caractérisent par un pinceau plus expressif ou grossier et des scènes plus calmes et émotionnellement intenses. Il a continué à travailler jusqu'à sa mort, terminant l'un de ses tableaux les plus connus, Le retour du fils prodigue , juste avant son décès. Il a été enterré dans l'église de Westerkerk.
  • Héritage : Alors que la situation financière et le drame romantique de Rembrandt étaient de notoriété publique, il était toujours considéré comme un maître artiste à son époque, et son héritage n'a cessé de croître. Son travail peut être vu dans des musées du monde entier, notamment à la National Gallery, au Rijksmuseum et à La Haye.
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Quelles sont les caractéristiques de l'œuvre de Rembrandt ?

Rembrandt était un artiste incroyablement prolifique qui a expérimenté tout au long de sa longue carrière. Cependant, il y a quelques principes qui sont restés relativement constants tout au long de son œuvre :



  • Lumière et ombres : Une caractéristique omniprésente dans une grande partie de l'œuvre de Rembrandt est son expérimentation dramatique avec la lumière dans ses peintures. Qu'il s'agisse d'un portrait, d'une pièce narrative ou d'un paysage, certaines parties des peintures de Rembrandt semblent briller d'une lumière intérieure, tandis que d'autres zones sont obscurcies par une ombre épaisse. Presque tous ses portraits sont inclinés de sorte que le nez du sujet soit la ligne de démarcation entre l'extrême lumière et l'extrême obscurité de la peinture, ce qui signifie que la moitié du visage du sujet est éclairée tandis que l'autre moitié est dans l'ombre. Rembrandt a tiré une grande partie de son inspiration d'éclairage de clair-obscur , une technique baroque pour l' éclairage dramatique popularisée par le peintre Caravage .
  • Mouvement : Contrairement à la forme d'art classique (dans laquelle les personnages sont généralement représentés au repos, allongés ou sans émotion), le travail de Rembrandt ressemble beaucoup au style baroque caractérisé par le mouvement. Dans ses premiers travaux, ce mouvement se présentait sous la forme d'une action physique - par exemple, un navire secoué par les vagues dans La tempête sur la mer de Galilée . Dans son travail ultérieur, l'action physique est devenue beaucoup plus modérée et Rembrandt a plutôt opté pour le mouvement à travers les émotions subtiles du sujet.
  • Allusion : Rembrandt s'est beaucoup inspiré d'autres sources lorsqu'il a peint ou gravé. Beaucoup de ses œuvres racontent les histoires de la Bible ou de la mythologie grecque, par exemple dans ses œuvres L'Aveuglement de Samson et Andromède enchaînés aux rochers .
  • Portraits : Rembrandt a travaillé comme portraitiste pendant la majeure partie de sa vie, ce qui a donné lieu à de nombreux portraits exposés dans le monde entier. Ses peintures les plus connues sont ses autoportraits, qui offrent aux spectateurs un aperçu de sa psyché intérieure. En plus de ses autoportraits, Rembrandt s'est également peint dans plusieurs de ses peintures narratives. Par exemple, dans La lapidation de saint Etienne , un spectateur attentif peut repérer le visage de Rembrandt dans la foule, immédiatement sous le coude gauche de l'homme au centre tenant la pierre.

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Certaines des œuvres les plus connues de Rembrandt comprennent :

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  1. La lapidation de saint Etienne (1625) : Ce tableau représente le martyre de Saint Etienne du Nouveau Testament, un tableau connu plus tôt de Rembrandt, terminé quand il avait 19 ans. C'est aussi le premier autoportrait de Rembrandt depuis qu'il s'est peint dans le tableau comme l'un des spectateurs de la foule.
  2. La leçon d'anatomie du Dr Nicolaes Tulp (1632) : Cette peinture, commandée par la Guilde des chirurgiens d'Amsterdam, représente un chirurgien montrant les muscles du bras d'un cadavre humain à un groupe de médecins. Cette œuvre s'écarte considérablement des autres œuvres commandées parce qu'il s'agit d'un mise-en-scène peinture, un terme du monde de l'art pour décrire la mise en scène de tous les éléments de la peinture, de l'éclairage à la composition en passant par le placement du sujet.
  3. La tempête sur la mer de Galilée (1633) : Ce tableau est le seul paysage marin connu que Rembrandt a peint et raconte l'histoire de l'apaisement des eaux par Jésus-Christ dans le Nouveau Testament. Il est peut-être plus célèbre pour avoir été au centre d'un vol d'art en 1990, volé au musée Isabella Stewart Gardner de Boston.
  4. Danaé (1636) : Ce tableau représente la figure mythologique grecque Danaé, très probablement accueillant Zeus dans sa chambre. Geertje Dircx, l'amante de Rembrandt à l'époque, était le modèle de cette peinture qui est considérée comme l'une de ses meilleures pièces narratives en raison des détails, de la lumière et de l'obscurité et de la taille (l'original mesurait huit pieds sur dix).
  5. La veille de nuit (1642) : On peut dire que le tableau le plus célèbre de Rembrandt était une pièce commandée qui représente une troupe de mousquetaires partant en mission. Le nom officiel du tableau est Compagnie de milice du district II sous le commandement du capitaine Frans Banninck Cocq . Il est communément appelé La veille de nuit parce que l'âge et l'obscurcissement du tableau donnaient l'impression que la scène se déroulait la nuit. Cependant, lorsqu'il a été peint pour la première fois, la scène était celle de la troupe sortant d'une cour ombragée en plein soleil. Rembrandt a terminé ce tableau en 1642, l'année où sa femme est décédée de la tuberculose.
  6. Les syndics de la guilde des drapiers (1662) : Aussi appelé Les responsables de l'échantillonnage , ce tableau était l'un des derniers portraits de groupe commandés par Rembrandt, représentant un groupe d'hommes dont le travail consistait à évaluer la qualité du tissu à vendre dans leur guilde.
  7. Autoportrait avec deux cercles (vers 1665) : De tous les autoportraits de Rembrandt, le regretté Autoportrait avec deux cercles est le plus connu. Le tableau montre Rembrandt au travail dans son atelier et présente un curieux arrière-plan avec deux grands cercles. Les critiques d'art débattent de la signification de ces cercles, mais personne n'a produit de réponse définitive.
  8. Le retour du fils prodigue (1669) : Un des derniers tableaux de Rembrandt, Le retour du fils prodigue est souvent considéré comme l'un de ses plus émouvants. Bien qu'il dépeint un moment calme dans lequel un fils égaré rentre chez lui (raconté dans le Nouveau Testament), Rembrandt incorpore un puissant vernis émotionnel qui puise dans la façon dont les sujets se sentent sur le moment.

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