Principal Musique Guide de la musique R&B : L'évolution du rythme et du blues

Guide de la musique R&B : L'évolution du rythme et du blues

Pendant des décennies, les palmarès Billboard Hot 100 et Top 40 ont été peuplés de rhythm and blues, un genre musical américain développé pour la première fois par des artistes noirs au milieu du XXe siècle.

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Qu'est-ce que la musique R&B ?

Le rythme et le blues, communément appelé R&B, est un genre musical développé par les Noirs américains dans les années 1940 qui n'a cessé d'être affiné jusqu'à nos jours. R&B dérivé du gospel, le jazz , folk et blues traditionnel et a émergé en tandem avec le rock'n'roll.

Le R&B s'est notamment écarté de la musique rock au cours des décennies suivantes. Le R&B contemporain est souvent piloté par des claviers, des synthétiseurs, des lignes de basse puissantes et des rythmes de batterie en boucle. En ce sens, il a plus en commun avec le hip hop que le rock. Les chansons R&B contemporaines sont régulièrement en tête des charts, faisant du R&B l'un des genres les plus réussis commercialement de l'industrie de la musique moderne.

histoire du r&b

Une brève histoire de la musique R&B

Dans les années 1940, la musique R&B a explosé dans des centres urbains comme New York, Chicago, Détroit, Philadelphie et Los Angeles, qui avaient tous vu la présence noire américaine augmenter en raison de la Grande Migration.

  • Racines dans la musique d'église du sud : De nombreux musiciens imprégnés de blues et de musique d'église noire américaine ont apporté de nouvelles chansons du sud et ont finalement obtenu des contrats d'enregistrement dans les villes du nord. Leur musique mettait l'accent sur les guitares électriques, la contrebasse, le piano et les batteries.
  • Le R&B rencontre le rock'n'roll : Les premières stars du genre étaient à la fois classées dans les catégories R&B et rock'n'roll. Ceux-ci comprenaient James Brown, Fats Domino et Little Richard. Chess Records de Chicago a promu des chanteurs de R&B qui sont passés au blues tels que Bo Diddley et Chuck Berry, tous deux également classés dans la catégorie des artistes rock. Dans les années 1950, le R&B partageait encore presque toutes ses caractéristiques musicales avec le rock'n'roll, mais les deux genres ont pris des connotations raciales en raison d'une ségrégation généralisée. Dans les années 50 et 60, presque tous les artistes blancs jouant de la musique pop basée sur le blues étaient classés dans la catégorie rock'n'roll ; pendant ce temps, la plupart des musiciens noirs jouant des chansons avec les mêmes influences étaient des artistes R&B de marque.
  • Le R&B a dévié du rock dans les années 60 : Des crooners comme Etta James et Sam Cooke ont apporté un vernis plus doux à la musique pop tandis que les rockers blancs ont poussé vers des sons plus lourds et des expérimentations psychédéliques. Le R&B a commencé à partager plus de points communs avec le genre en plein essor de la musique soul. À Detroit, le label soul Motown Records a produit un son commercialement raffiné centré sur des chanteurs glamour et des sections rythmiques propulsives. À Memphis, Stax Records a fusionné le blues du sud avec le chant soul d'Otis Redding et Carla Thomas.
  • Le R&B a encore évolué dans les années 70 : Les musiciens R&B ont commencé à expérimenter des rythmes syncopés et un contenu lyrique plus afrocentrique dans les années 1970. Des artistes tels qu'Isaac Hayes et le révérend Al Green ont mélangé la musique d'église, les rythmes africains et ont élargi l'instrumentation au R&B, menant au développement du funk et du disco.
  • R&B fluide : Au cours des dernières décennies, la musique R&B s'est éloignée des guitares et s'est tournée vers un son doux orienté vers les clubs de danse et la radio urbaine. Des chanteurs R&B comme Toni Braxton, Mariah Carey, Michael Jackson, Janet Jackson, Boyz II Men, TLC, Usher et Lauryn Hill ont accumulé des tubes et des Grammys en mettant l'accent sur le chant mélismatique et soul et les mélodies entraînantes. Beyoncé, Drake et Mary J. Blige ont repoussé les limites rythmiques du R&B en collaborant avec des rappeurs et des producteurs électroniques.

La scène R&B actuelle a considérablement changé par rapport à celle des années 1950 et 1960, mais elle reste l'un des genres les plus populaires de la musique américaine.

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3 Caractéristiques du R&B classique

Le R&B classique des années 40, 50 et 60 est uni par plusieurs éléments clés.

  1. Fort chevauchement avec la musique rock : Bon nombre des meilleurs groupes R&B de cette première époque ont été classés dans la catégorie rock'n'roll. Ces artistes à prédominance noire ont à leur tour inspiré de nombreux groupes de rock blancs, dont les Beatles et les Rolling Stones.
  2. Instrumentation à base de guitare : La guitare électrique était l'instrument central des débuts du R&B. Il était accompagné d'une batterie, d'une contrebasse (plus tard d'une guitare basse électrique) et d'un piano. Les mélodies étaient interprétées par des chanteurs ou un saxophone occasionnel.
  3. Inspiration du blues et de la musique d'église : De nombreux premiers artistes R&B étaient ancrés dans les traditions du blues et du gospel. Certains albums R&B de cette époque contiennent des thèmes ouvertement chrétiens, tandis que d'autres retravaillent les standards du blues pour le public contemporain.

3 Caractéristiques du R&B contemporain

La musique R&B contemporaine partage certains traits avec le genre R&B original, mais diffère de manière notable.

  1. Instrumentation à clavier : Alors que les premiers R&B étaient motivés par les guitares, la plupart des R&B contemporains sont basés sur les claviers, les synthétiseurs et les boîtes à rythmes. Certains chanteurs de R&B, comme Alicia Keys, privilégient le piano acoustique, mais beaucoup d'autres adoptent les claviers électroniques et les boucles logicielles.
  2. Incorporation du hip-hop : Ces dernières années, la frontière entre le hip hop et le R&B s'est estompée. Le premier album de Bryson Tiller Trapsoul et les débuts de Drake Remercie moi plus tard présentent des parties égales de chant et de rap. La tendance remonte aux années 1980, lorsque les producteurs Teddy Riley et Bernard Belle ont introduit le style de production « new jack swing ».
  3. Voix douce et mélismatique : Des chanteurs de R&B comme Luther Vandross, Whitney Houston et Mariah Carey ont fait de la virtuosité vocale une partie intégrante du genre défendu par des artistes comme Jazmine Sullivan, Alicia Keys et Erykah Badu.

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