Principal L'écriture Poésie 101 : Qu'est-ce qu'un poème épique ? En savoir plus sur l'histoire et les caractéristiques des épopées avec des exemples

Poésie 101 : Qu'est-ce qu'un poème épique ? En savoir plus sur l'histoire et les caractéristiques des épopées avec des exemples

De Melville et Tolkien, les récits volumineux de héros antiques se lançant dans de longs voyages sont courants dans la littérature en prose. Mais avant d'être documentés en prose, ces longs récits tombaient dans le domaine de la poésie épique.

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Qu'est-ce qu'une épopée ?

Un poème épique est une longue œuvre narrative de poésie. Ces longs poèmes détaillent généralement les exploits et les aventures extraordinaires de personnages d'un passé lointain. Le mot épique vient du grec ancien epos, qui signifie histoire, mot, poème.

Comment les épopées sont-elles nées ?

Les poèmes épiques remontent à certaines des premières civilisations humaines, à la fois européennes et asiatiques. Prendre la L'épopée de Gilgamesh , considéré par certains érudits comme le plus ancien exemple survivant de la grande littérature. On pense que le poème a été écrit vers 2100 avant JC et remonte à l'ancienne Mésopotamie. Il raconte l'histoire de l'ancien roi Gilgamesh, un descendant des dieux, qui se lance dans un voyage pour découvrir le secret de l'immortalité.

Quelles sont les caractéristiques d'un poème épique ?

Le mètre des épopées varie en fonction des coutumes culturelles. Les épopées grecques anciennes et les épopées latines étaient généralement composées en hexamètre dactylique. Les anciennes épopées germaniques (y compris celles en vieil anglais) contenaient généralement des vers allitératifs sans rimes. Plus tard, les épopées en anglais ont été écrites en strophes spenseriennes et en vers blancs. Un poème épique archétypal typiquement :



  • Est écrit dans un style formel
  • Contient une narration à la troisième personne et un narrateur omniscient
  • Invoque fréquemment une muse qui inspire et guide le poète
  • Se déroule à une époque au-delà de la portée de toute mémoire vivante
  • Comprend généralement un voyage à travers une variété de paramètres et de terrains
  • Comporte un héros avec une bravoure et une détermination immenses
  • Comprend des obstacles et des circonstances d'un autre monde et même surnaturels, opposant le héros à des chances presque insurmontables
  • Se tourne avec inquiétude vers l'avenir d'une civilisation ou d'une culture
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Exemples populaires de poèmes épiques

La poésie épique est devenue moins à la mode avec le temps, bien qu'il ne manque pas de vers poétiques qui racontent de longues histoires tentaculaires. À bien des égards, la musique populaire a pris le manteau de la poésie épique, avec des paroliers comme Bob Dylan, Gordon Lightfoot et John Prine en train de raconter des histoires qui auraient pu être autrefois l'apanage des poètes traditionnels.

Voici quelques exemples de certaines des plus grandes épopées littéraires de l'histoire.

  • Les poèmes épiques les plus connus sont peut-être celui d'Homère. L'Iliade et L'Odyssée , qui détaillent tous deux les événements de la guerre de Troie et le voyage de retour du roi Ulysse depuis Troie. Ceux-ci ont été écrits en grec épique (parfois appelé grec homérique), bien que les dates de leur composition soient inconnues. La plupart des classiques pensent qu'Homère a vécu entre 850 et 650 avant JC et que ses poèmes ont été écrits longtemps après sa mort.
  • le Mahābhārata est une ancienne épopée indienne composée en sanskrit. Le texte tel que nous le connaissons semble remonter à 400 av. Avec plus de 200 000 vers, il est considéré comme le plus long poème jamais écrit et contient également de la prose mélangée à de la poésie.
  • L'Énéide est un poème épique écrit en latin par le poète romain Virgile. Les historiens situent son écriture entre 29 et 19 av. Le poème narratif, écrit en hexamètre dactylique, raconte l'histoire d'Énée, descendant des Troyens mais ancêtre des Romains et de la civilisation romaine. L'histoire et le sujet de la Énéide est semblable à celui d'Homère Iliade et Odyssée , mais il contient une précision disponible uniquement pour un poète qui a écrit ses compositions (comme l'a fait Virgile). Homère, en revanche, racontait ses histoires oralement.
  • Beowulf est un poème en vieil anglais écrit entre 975 et 1025 après JC. Aucun auteur n'a jamais été attribué au poème, qui oppose le héros scandinave Beowulf au monstre Grendel.
  • le Nibelungenlied est un long poème narratif écrit en moyen haut allemand vers 1200 après JC. Il s'agit de Siegfried, un héros légendaire de la mythologie allemande qui est apparu dans les récits oraux pendant des siècles avant la Nibelungenlied , et qui s'est matérialisé à maintes reprises dans des œuvres ultérieures comme Ring Cycle de Wagner.
  • The Divine Comedy était un poème épique de Dante Alighieri, composé sur douze ans et achevé en 1320. Le poème imagine Dante voyageant à travers l'enfer, le purgatoire et enfin le ciel, dans des sections intitulées Enfer , Purgatoire , et paradis .
  • Deux cent soixante-dix ans après Dante, Edmund Spenser publia La reine des fées . Comme beaucoup de poèmes épiques, il commence par l'invocation de la muse - une technique populaire dans les poèmes épiques dans laquelle le poète demande de l'aide et de l'inspiration à une muse pour terminer le poème.
  • John Milton paradis perdu , publié pour la première fois en 1667, raconte l'histoire biblique d'Adam et Eve, l'ange déchu Satan, et leur expulsion du jardin d'Eden. Il est écrit sous forme de vers blancs.

Apprenez-en plus sur la poésie de l'ancien poète officiel américain Billy Collins ici.



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