Principal Musique Musique 101 : Qu'est-ce que l'harmonie et comment est-elle utilisée en musique ?

Musique 101 : Qu'est-ce que l'harmonie et comment est-elle utilisée en musique ?

La musique se compose de trois éléments principaux : la mélodie, le rythme et l'harmonie. Alors que les deux premiers sont généralement chargés de rendre un morceau de musique mémorable - pensez au motif d'ouverture de la Symphonie n° 5 de Beethoven, ou au léchage de synthé de Timbaland sur la chanson de Jay-Z Dirt Off Your Shoulder - c'est le troisième élément, l'harmonie, qui peut élever une pièce de commune et prévisible à difficile et sophistiquée.

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Qu'est-ce que l'harmonie ?

L'harmonie est le produit composite lorsque des voix musicales individuelles se regroupent pour former un tout cohérent. Pensez à un orchestre : le joueur de flûte peut jouer une note, le violoniste joue une note différente et le tromboniste joue encore une note différente. Mais lorsque leurs parties individuelles sont entendues ensemble, l'harmonie est créée.

Comment l'harmonie est-elle représentée dans la musique ?

L'harmonie est généralement analysée comme une série d'accords. Dans cet orchestre hypothétique, disons que le flûtiste jouait un la aigu, le violoniste saluait un do# et le tromboniste soutenait un fa#. Ensemble, ces trois notes forment une triade F# mineur. Par conséquent, même si chaque instrumentiste ne jouait qu'une seule note, ils jouaient ensemble un accord de Fa# mineur.

  • Lorsque tous les instruments d'un ensemble jouent des notes qui correspondent au même accord, on parle de accord de consonne .
  • Mais lorsque les musiciens emploient une ligne mélodique qui ne correspond pas à un accord défini (comme un hautboïste jouant un Sib alors que le reste de l'orchestre joue les tons d'une triade en ré majeur), on parle de accord dissonant .
  • Cela ne veut pas dire que certaines harmonies ne sont pas intentionnellement dissonantes. Peut-être que le compositeur de cette pièce hypothétique voulait entendre un sib sur un accord de ré (en termes de théorie musicale, la fonction harmonique de la note serait le 6ème degré bémol), même si ce ne serait pas la combinaison la plus agréable pour la plupart des fans de la musique occidentale.
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Comment l'harmonie est-elle utilisée en musique ?

L'harmonie peut être entièrement scénarisée par un compositeur, ou elle peut être décrite par un compositeur et pleinement exprimée par les joueurs interprétant la musique. Le scénario orchestral décrit ci-dessus est un exemple d'harmonie qui est étroitement scénarisée par un compositeur - il ou elle a attribué des notes spécifiques à de nombreux instruments à une seule note, et ces notes se combinent pour former des accords. C'est une pratique courante dans la tradition européenne de la musique classique.

Exemple populaire d'harmonie en musique

Une autre façon courante pour les compositeurs d'exprimer l'harmonie est de déclarer une progression d'accords particulière, puis de permettre aux joueurs de créer leurs propres parties pour s'adapter à cette progression.

Dans la chanson Down on the Corner de Creedence Clearwater Revival :

  • La chanson est écrite dans la tonalité de do majeur.
  • Il utilise une progression commune d'accords pour cette clé particulière, fluctuant principalement entre une triade en do majeur et une triade en sol majeur, avec des triades en fa majeur ajoutées aux points clés.
  • En tant que tels, les instrumentistes doivent utiliser la gamme de do majeur pour écrire des parties qui correspondent à la progression d'accords.

Au cours de la section d'introduction de la chanson, Stu Cook établit une ligne de basse composée principalement de notes simples, le guitariste rythmique Tom Fogerty frappe des accords de 5 et 6 notes et le guitariste principal John Fogerty sélectionne une mélodie basée sur la gamme de do majeur. Ils sont accompagnés à la batterie par Doug Clifford. Tout le monde joue en harmonie, en suivant à la fois la progression des accords et la tonalité générale de do majeur.

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Qu'est-ce que l'harmonie implicite?

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Parfois, les joueurs ne jouent pas toutes les notes d'un accord : ils utilisent l'harmonie implicite pour laisser l'oreille de l'auditeur combler ce qui manque. C'est une technique particulièrement populaire dans le jazz.

Par exemple, considérons l'accord de 7ème de dominante, l'un des éléments constitutifs de la musique jazz.

  • Les accords de dominante se composent de 4 hauteurs : la fondamentale, la 3e majeure, la 5e et la 7e dominante.
  • Pour citer un exemple réel, un accord G7 se compose de G (la racine), B (la 3ème majeure), D (la 5ème) et F (la 7ème dominante).

Maintenant, disons qu'un ensemble de jazz a deux saxophones, dont chacun ne peut jouer qu'une note à la fois.

  • Le but est de jouer un accord G7, mais en raison des limitations de l'instrument, nous n'avons que deux notes qui peuvent être jouées en même temps.
  • Alors qu'un joueur de rock peut choisir la racine et la quinte pour le son le plus puissant, les joueurs de jazz choisiront presque sûrement la 3e et la 7e, car ce sont les notes qui établissent le caractère de la 7e dominante. Donc, pour impliquer un accord G7, ils joueraient le B et le F.
  • Il est étrange qu'aucun de ces instruments ne joue un sol pour impliquer un accord de sol, mais comme la plupart des saxophonistes de jazz vous le diraient, c'est à cela que servent les bassistes.

En effet, les bassistes impliquent également des harmonies car eux aussi ne jouent généralement qu'une note à la fois. Par exemple, un bassiste peut jouer la note F, qui est censée être la fondamentale d'un accord. Mais est-ce un fa majeur ? fa mineur ? F diminué ? La théorie de l'harmonie tonale (et la compréhension innée de l'auditeur) aidera à établir ce que l'accord complet est censé être.

  • Si nous sommes dans la tonalité de ré mineur, alors c'est presque certainement un accord de fa majeur. F majeur est l'accord bIII dans la tonalité de ré mineur et ses notes (F-A-C) font toutes partie de la gamme de ré mineur.
  • Si nous sommes dans la tonalité de Mib mineur, il s'agit presque certainement d'un accord de Fa diminué, car F diminué est associé à la gamme de Mib mineur.

3 différents types d'harmonie en musique

Le choix de l'éditeur

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L'harmonie prend plusieurs formes. Voici les trois formes d'harmonie les plus populaires et les plus importantes.

  • Harmonie diatonique. C'est une musique où les notes et les accords remontent tous à une échelle maîtresse. Donc, si vous êtes dans la tonalité de Ab majeur, toutes les notes et tous les accords que vous jouez seront tirés des sept notes composant la gamme Ab majeur. Et si vous n'êtes pas sûr de la tonalité dans laquelle vous vous trouvez, vérifiez l'armure, la liste des dièses et des bémols qui apparaît au début de chaque système de notation musicale. L'harmonie diatonique peut être trouvée dans tout, des instrumentaux grecs anciens aux chorals de la Renaissance en passant par les succès pop contemporains.
  • Harmonie non diatonique. L'harmonie non diatonique introduit des notes qui ne font pas toutes partie de la même gamme maîtresse. Cette forme d'harmonie est complètement idiomatique au jazz, mais elle apparaît dans toutes les formes de musique. Disons que vous êtes dans la tonalité de Ab majeur et que vous jouez un accord Bb7. Cet accord contient la note D, qui n'est certainement pas dans la gamme majeure Ab. Cela semble un peu énervé, mais cela a aussi tendance à être assez mémorable. Somebody to Love de Queen en est un bon exemple. Quand Freddie Mercury chante Je dois juste sortir de cette cellule de prison, le mot tombe sur un accord de Sib dans la tonalité de Ab. Mais l'harmonie non diatonique n'est pas un concept nouveau. Les préludes et fugues de Jean-Sébastien Bach ont environ 400 ans, mais ils restent un tutoriel de maître dans la fusion de notes non diatoniques avec des armures traditionnelles.
  • Harmonie atonale. Cette forme d'harmonie n'a pas de centre tonal : elle n'est pas construite sur une gamme majeure ou mineure, ou qui a une racine identifiable. Dans la musique classique, la musique atonale est en grande partie le fruit du compositeur Arnold Schoenberg. Schoenberg n'aimait personnellement pas le terme atonal et a décrit sa technique comme une musique à douze tons où les douze hauteurs utilisées dans la musique occidentale étaient égales dans le langage harmonique. L'harmonie atonale est également devenue populaire dans le mouvement free jazz stimulé par des musiciens comme Ornette Coleman et Don Cherry.

Toute musique avec des hauteurs contient une harmonie, qu'elle se manifeste dans un grand orchestre ou qu'elle soit impliquée par un seul instrument. Avec la mélodie et le rythme, l'harmonie est fondamentale pour la musique que les humains apprécient depuis des millénaires.