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Comment utiliser l'humus pour améliorer la santé du sol de votre jardin

S'il y a un Saint Graal du monde du sol, c'est bien l'humus. L'ajout d'humus dans le sol de votre jardin peut aider à l'aération, améliorer la santé globale de votre sol et décourager les parasites. (Si vous êtes venu à la recherche du houmous , excuses.)

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Qu'est-ce que l'humus ?

L'humus est le sous-produit puissant et riche en nutriments de la décomposition naturelle des matières organiques en une matière organique non vivante. Il est brun foncé, presque noir, et a une texture dense et gélatineuse.

Comment se forme l'humus ?

Généralement trouvé dans la couche arable humide et fertile des zones boisées, l'humus est le résultat de la décomposition complète et naturelle de matières végétales et animales mortes. L'humus se forme en deux étapes principales :

  • Minéralisation : Lorsque les déchets organiques et les matières végétales se décomposent, ils libèrent des composés inorganiques tels que des minéraux et des nutriments qui seront absorbés par les racines des plantes à proximité. En pédologie, cette étape initiale est appelée minéralisation.
  • Humification : Toutes les substances organiques qui restent subiront ensuite un processus appelé « humification », dans lequel les champignons, les bactéries, les micro-organismes, les vers de terre et les arthropodes décomposent encore plus la matière en décomposition, ce qui donne des polymères qui existent en tant qu'amplificateurs stables et permanents du sol , ou des substances humiques.

Quelle est la différence entre l'humus et le compost?

Considérez le compost et l'humus comme deux points du même spectre. Une fois le compost arrivé à maturité, il forme de l'humus.



  • Le compost produit à partir de déchets recyclés . Le terme compost fait référence à la matière organique qui se forme à partir du recyclage des déchets alimentaires humains avec des matières végétales comme les déchets de jardin. Lorsqu'il est mélangé à un site de plantation, le compost aide également les sols sableux à retenir l'eau et les nutriments et améliore le drainage des sols argileux (ce qui facilite leur travail). Plus important encore, il accélère la reconstruction de la couche arable, qui s'érode à une vitesse étonnante. Le compostage accélère simplement le processus naturel de décomposition. Cependant, le sol que vous retirez de votre tambour à compost est encore techniquement inachevé - il regorge toujours de micro-organismes qui se frayent un chemin à travers les matières organiques.
  • L'humus est la forme finale du compost . La formation d'humus s'effectue sur une période beaucoup plus longue que le compost standard. Dans un environnement contrôlé comme un gobelet à compost, il est possible de développer de l'humus au bout d'un an, mais dans la nature, l'humus prend son temps. Lorsque le compost atteint sa pleine décomposition, il entre dans sa forme finale : l'humus. Une fois qu'il atteint sa forme finale, l'humus est incroyablement stable et durera indéfiniment, continuant à se développer au fil des millénaires.
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Pourquoi l'humus est-il important dans le jardinage?

L'humus est un atout majeur du jardinage pour quatre raisons principales :

  1. Rétention d'eau . Si des morceaux de matière organique sont encore visibles dans le compost, l'humus a une texture uniforme et spongieuse comme la tourbe : comme une éponge, cela aide le sol à retenir l'eau, ce qui est particulièrement utile en période de sécheresse.
  2. Aération . Grâce à cette texture spongieuse, l'humus altère la structure du sol et permet un meilleur drainage. Des organismes comme les vers de terre sont les principaux moteurs de l'humus dans le sol, créant des voies permettant à l'oxygène de circuler et à l'eau de voyager.
  3. Isolation . Comme le paillis, une couche supérieure d'humus protège le sol pendant l'hiver et aide à le réchauffer pour la plantation en emprisonnant la chaleur du soleil au début du printemps.
  4. Ameublissement du sol . L'humus augmente considérablement la fertilité du sol et la santé globale, et donc la croissance des plantes, grâce à la présence de nutriments bénéfiques comme l'azote et le carbone. (L'humus a un rapport carbone/azote de 10:1.)

Comment utiliser l'humus dans votre jardinage

Les déséquilibres en minéraux et en nutriments peuvent – ​​et doivent parfois – être corrigés à l'aide d'engrais. Cependant, l'incorporation de compost et d'humus améliore naturellement les conditions du sol car ils impactent directement la structure du sol.

Un sol composté sain et riche contient déjà une couche d'humus naturel, visible sous forme de morceaux de bois en panne, par exemple, même si toutes les matières organiques qu'il contient ne se sont pas complètement décomposées. Le développement de l'humus est un processus continu. L'épandage de compost fini sur les plates-bandes ou le travail dans un nouveau sol permettra à ce processus de se poursuivre en donnant aux micro-organismes un endroit pour prospérer.



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