Principal L'écriture Comment structurer une histoire : comprendre la structure narrative

Comment structurer une histoire : comprendre la structure narrative

Des histoires d'origine aux contes populaires en passant par la mythologie surnaturelle, des récits bien racontés ont été transmis à travers les cultures et les générations. Dans le monde d'aujourd'hui, nous connaissons mieux la narration sous l'une des quatre formes suivantes : histoires parlées, romans (ou nouvelles), théâtre en direct et divertissement filmé. Dans toutes les formes de médias, les histoires qui résistent à l'épreuve du temps sont celles qui ont une structure narrative forte et convaincante.

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Qu'est-ce que la structure narrative?

La structure narrative, également connue sous le nom de structure d'histoire, de scénario ou d'intrigue, est le cadre organisationnel d'une histoire. Les histoires ont un début, un milieu et une fin. Lorsque ces trois sections de l'histoire sont individuellement convaincantes mais fonctionnent également bien de concert les unes avec les autres, les récits peuvent être fluides et convaincants.

5 types de structure narrative

Au fil du temps, les romanciers, les dramaturges et les scénaristes ont développé des manières spécifiques de cadrer un récit. Ces techniques narratives varient dans la façon dont elles présentent une séquence d'événements, mais chaque cadre s'est avéré être un outil utile pour les écrivains qui l'utilisent. Voici cinq modèles particulièrement puissants pour la structure de l'intrigue d'une histoire :

  1. Structure de tracé linéaire : Dans un livre, une pièce de théâtre, un film ou un épisode télévisé avec une structure d'intrigue linéaire, les événements sont présentés dans l'ordre chronologique. Cela ne signifie pas que les personnages ne peuvent pas se souvenir du passé - par exemple, le personnage principal peut subir un flashback - mais tous les éléments non chronologiques sont clairement identifiés comme tels. La majorité des livres, pièces de théâtre, films et émissions de télévision utilisent une structure d'intrigue linéaire. Des écrivains comme Dan Brown et Margaret Atwood utilisent des tracés linéaires à bon escient.
  2. Structure de tracé non linéaire : Dans cette structure d'histoire, les événements de l'intrigue seront introduits en dehors de leur séquence chronologique. La première scène d'un livre ou d'un film non linéaire peut en fait être la dernière chose qui se passe chronologiquement. Les histoires racontées dans le désordre peuvent dérouter le public au début, mais elles peuvent être très enrichissantes lorsque l'histoire atteint son dénouement et que les fils de l'intrigue sont liés. Slaughterhouse-Five de Kurt Vonnegut est une célèbre histoire non linéaire. Des écrivains comme Joyce Carol Oates et William Faulkner sont également acclamés pour leurs récits non linéaires.
  3. Parallèle Structure du tracé : Dans une structure d'intrigue parallèle, plusieurs scénarios se déroulent simultanément. Parfois, ils se croisent, comme dans le livre de Charles Dickens. Un conte de deux villes — et parfois ils ne le font pas — comme dans celui de Nathaniel Rich La langue du maire .
  4. Structure de parcelle circulaire : Dans cette structure, l'histoire se termine là où elle a commencé, car les événements mènent finalement à l'imagerie, à l'événement ou à la scène réelle qui commence le récit. Des structures d'intrigue circulaires existent à tous les niveaux d'écriture, de Cynthia Rylant Longue Nuit Lune chez John Steinbeck Des souris et des hommes à S.E. Hinton Les étrangers .
  5. Structure de parcelle interactive : Dans une structure d'intrigue interactive, l'histoire s'adapte aux caprices du lecteur ou du spectateur. Un tel exemple est le Choisissez votre propre aventure série de livres pour enfants, où les lecteurs vivent des histoires différentes selon la page vers laquelle ils se tournent.
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4 choses à considérer lors de la création d'une structure narrative

Peu d'écrivains planifient leur histoire ou leur scénario autour d'une structure narrative. Au lieu de cela, ils considèrent d'abord d'autres éléments et ne s'arrêtent sur une structure de parcelle qu'après avoir répondu à plusieurs questions clés.

  1. Quel est l'arc de caractère du protagoniste ? Pensez au changement que vous voulez que votre protagoniste subisse et à la série d'événements qui rendront ce changement possible. La plupart des lecteurs et des téléspectateurs se soucient avant tout du développement du personnage ; cet élément doit être fort avant d'aborder les mécanismes de la façon dont votre histoire sera racontée.
  2. Le narrateur est-il à la première personne ou à la troisième personne ? La narration à la troisième personne tend à offrir aux auteurs une plus grande flexibilité. Il permet un degré d'omniscience qui rend possibles des récits parallèles, circulaires et non linéaires. Si vous pensez fermement que votre histoire doit être racontée à la première personne, il est généralement plus sûr d'utiliser une structure d'histoire linéaire, mais n'oubliez pas que vous pouvez toujours utiliser des flashbacks et beaucoup de monologue intérieur. Apprenez-en plus sur les différents points de vue narratifs dans notre guide ici.
  3. Quels sont les événements majeurs de l'histoire ? Identifiez quel sera votre point de départ, votre incident déclencheur, votre action montante, vos points de retournement, votre point culminant, votre action descendante et votre résolution finale. Chacune de ces parties du récit fonctionnera comme des points de contact qui ancreront votre histoire. Demandez-vous s'ils pourraient exister dans une structure d'histoire non traditionnelle. Si la réponse est oui, envisagez de vous lancer dans une narration non linéaire. Si vous le faites correctement, cela peut aider votre roman ou votre scénario à se démarquer de ses concurrents.
  4. Combien de perspectives sont présentées ? Parfois, une bonne histoire est mieux racontée à travers plusieurs points de vue. Voir une séquence d'événements à travers les yeux de différents personnages crée une tapisserie dense pour engager le lecteur. William Faulkner fait cela dans des romans non linéaires comme As I Lay Dying. La structure parallèle permet également de présenter plusieurs perspectives.

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Une fois que vous avez répondu à quelques questions clés sur vos personnages, votre histoire principale et peut-être une ou deux intrigues secondaires, vous êtes prêt à engager toute l'histoire dans une structure narrative fixe. Voici quelques façons constructives de le faire.

  1. Organisez votre récit en une structure en trois actes . Les histoires peuvent être divisées en n'importe quel nombre d'actes, mais trois actes est assez standard. (Si vous écrivez un scénario télévisé d'une demi-heure, pensez aux publicités lorsque votre acte se termine.) Divisez votre histoire en une exposition et un incident incitatif dans le premier acte, une action montante menant à un point culminant dans le deuxième acte, et un point culminant se transformant en résolution dans l'acte final. En divisant grossièrement votre histoire de cette manière, vous constaterez peut-être que vous avez besoin de plus d'actes.
  2. Déterminez ce que vous voulez que vos lecteurs et votre public sachent à propos de vos personnages, et quand . Les traits particuliers d'un personnage et son histoire peuvent être des éléments spéciaux que vous souhaitez découvrir au fil du temps, peut-être via une structure d'histoire non linéaire. Ou peut-être qu'il y a certains personnages que vous voulez que votre public comprenne parfaitement depuis le début. Assurez-vous que la croissance de chaque personnage est bien rythmée tout au long du script.
  3. Faites attention aux extrémités libres . Au fur et à mesure que vous écrivez, vous devez vous assurer que vous ne laissez pas une traînée de fils narratifs pendants. Si vous soulevez des questions dans l'esprit de vos lecteurs, assurez-vous d'y répondre. N'oubliez pas que pour être un bon conteur, il faut faire un peu de contrôle de la qualité. Votre lecteur ou spectateur n'a pas besoin d'aimer chaque choix d'histoire que vous faites, mais il veut toujours être sûr que vous, en tant que conteur, maîtrisez clairement tous les personnages et intrigues que vous avez présentés.

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