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Comment reconnaître (et écrire) un roman classique

La définition d'un roman classique peut être difficile à cerner. Il existe de nombreux grands livres, mais pour qu'un livre atteigne un véritable statut de classique, un roman doit atteindre un niveau d'excellence ou de pertinence culturelle durable que la plupart des nouveaux livres ne peuvent jamais atteindre.

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Qu'est-ce qu'un roman classique ? 4 éléments clés d'un roman classique

De Herman Melville's Moby-Dick aux classiques modernes comme celui de George Orwell 1984 et J.R.R. Tolkien Le Seigneur des Anneaux , les romans classiques partagent certaines caractéristiques qui attirent les lecteurs de génération en génération. Voici quelques caractéristiques communes d'un roman classique :

  1. Un protagoniste mémorable : Les œuvres littéraires classiques partagent généralement un élément commun : un personnage principal mémorable . D'Elizabeth Bennet dans Jane Austen Orgueil et préjugés au personnage principal de Charlotte Brontë Jane Eyre , les livres classiques présentent des personnages centraux avec des personnalités vives et distinctes et des points de vue forts sur le monde qui les entoure. Ces personnages servent souvent d'yeux et d'oreilles au lecteur, fournissant un navire convaincant à travers lequel observer les événements du roman.
  2. Exploration de l'expérience humaine : De nombreux livres deviennent des classiques parce qu'ils disent quelque chose de profond et d'éternel sur la condition humaine. Que ce soit l'histoire du passage à l'âge adulte de Holden Caulfield dans le premier roman de J.D. Salinger Le receveur dans le seigle ou les thèmes des luttes sociales et de classe dans Charles Dickens De grandes attentes , les romans classiques et les nouvelles ont tendance à exprimer une vérité universelle sur la façon dont les humains perçoivent le monde qui les entoure.
  3. Une richesse qui récompense de multiples lectures : Dans le livre d'Italo Calvino Pourquoi lire les classiques ? , l'auteur tente de répondre à la question de savoir ce qui fait d'un livre un classique. Il précise que les classiques sont souvent les livres que les gens relisent. La littérature classique demande à être lue plusieurs fois, révélant une nouvelle profondeur et un nouveau sens à chaque lecture ultérieure. En train de lire Tuer un oiseau moqueur en tant que jeune pour la première fois pourrait vous amener à vous identifier à Scout, un enfant curieux qui essaie de donner un sens au monde complexe qui l'entoure. Cependant, alors que vous terminez vos études secondaires et que vous passez à l'âge adulte, une autre lecture de cet ouvrage en particulier pourrait vous amener à vous accrocher à Atticus, un homme essayant de protéger ses enfants tout en étant aux prises avec l'ambiguïté morale de la société. Quoi qu'il en soit, un véritable classique de la fiction littéraire peut être lu et relu, démontrant à chaque fois de nouvelles couches.
  4. Influence durable : Un vrai classique résiste à l'épreuve du temps, trouvant un public moderne quelle que soit la période à laquelle il a été écrit à l'origine. Les pièces de Shakespeare ont été publiées aux XVIe et XVIIe siècles, mais Shakespeare est considéré comme un auteur classique parce que son œuvre a maintenu son influence et sa pertinence du XXe au XXIe siècle, car ses thèmes, ses personnages et sa narration sont intemporels. En plus d'être des best-sellers mondiaux, les œuvres de Shakespeare ont inspiré d'innombrables récits et adaptations dans le monde du théâtre, de l'opéra, de la radio, de la télévision et du cinéma.

Comment écrire un roman classique : 3 conseils pour écrire un classique littéraire

Il n'y a aucun moyen de savoir si votre prochain roman se retrouvera sur les listes de lecture ou dans les bibliothèques publiques pendant des siècles. Cependant, vous pouvez prendre quelques mesures pour augmenter vos chances d'écrire le prochain grand roman classique :

  1. Assurez-vous que votre style d'écriture est distinct . Vous n'écrirez pas un roman classique en imitant la voix de quelqu'un d'autre. De la même manière que seul Mark Twain pouvait écrire Les aventures de Tom Sawyer , votre histoire doit être remplie de votre propre style inimitable et de vos observations sur le monde qui vous entoure. Il n'y aura jamais d'autre Tolstoï ou Hemingway, alors n'essayez pas de les imiter. Au lieu de cela, concentrez-vous sur le fait de mettre autant que possible votre propre personnalité dans le style et le contenu de votre roman.
  2. Créer un monde vivant . Un roman classique nous donne un sentiment immédiat d'appartenance. Dans La lettre écarlate , Nathanial Hawthorne nous donne l'impression d'être au milieu de l'Amérique coloniale. Un autre bon exemple est Un adieu aux armes , dans lequel Ernest Hemingway rend le carnage et la destruction de la Première Guerre mondiale dans les moindres détails. Que votre cadre soit le New York d'aujourd'hui ou un pays imaginaire lointain, votre lecteur doit avoir une image mentale claire de son environnement , jusqu'aux images, aux sons et aux odeurs.
  3. Votre histoire doit avoir une résonance thématique . Les romans classiques ont tendance à traiter thèmes intemporels et universels . Qu'il s'agisse de la lutte éternelle du bien contre le mal, de l'inévitabilité de la mort ou de la nature corruptrice du pouvoir, un roman classique devrait tenter d'examiner une vérité immuable et durable sur le comportement des humains. Pendant que vous écrivez votre roman, demandez-vous : quel est le thème central ? Existe-t-il un moyen de le renforcer ? Mon thème est-il quelque chose auquel les lecteurs de tous horizons peuvent s'identifier ?
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