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Comment les plantes fixatrices d'azote enrichissent le sol

L'azote est l'élément responsable de la croissance des plantes vertes luxuriantes, mais les plantes ne sont pas réellement capables d'utiliser l'azote gazeux dans l'atmosphère terrestre. Certaines espèces végétales, cependant, abritent des bactéries dans leurs racines qui convertissent l'azote de l'atmosphère en une forme que les plantes peuvent absorber. Les agriculteurs et les jardiniers utilisent ces plantes comme cultures de couverture - des espèces non comestibles cultivées en contre-saison dans le but de remplacer les nutriments consommés par les cultures récoltées - pour produire de l'azote.

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Qu'est-ce que la fixation de l'azote ?

La fixation biologique de l'azote est le processus de conversion de l'azote atmosphérique en une forme soluble utilisable par les plantes comme engrais ; les bactéries vivant sur les racines des légumineuses remplissent cette fonction écologique essentielle.

Lorsque les plantes ne reçoivent pas suffisamment d'azote, elles sont incapables de produire suffisamment d'acides aminés pour fabriquer les protéines dont les cellules végétales ont besoin pour se développer. La fixation de l'azote est donc un élément extrêmement important du maintien de l'environnement et de la fourniture de cultures vivrières aux humains. Les agriculteurs et les jardiniers peuvent utiliser des engrais chimiques azotés pour assurer la prospérité des cultures, mais les engrais synthétiques peuvent polluer l'eau potable et constituer une menace pour les poissons et autres animaux sauvages. La fixation biologique de l'azote aide les cultures à prospérer sans introduire de polluants dans l'environnement.

Comment fonctionne la fixation de l'azote ?

Les plantes fixatrices d'azote forment une relation symbiotique mutuellement bénéfique avec les bactéries du sol. Ces micro-organismes servent d'inoculant microbien, infectant le système racinaire de la plante hôte et provoquant la formation de nodules où les bactéries peuvent prospérer. À l'intérieur de ces nodules racinaires, les bactéries extraient l'azote gazeux de l'air, le transformant en azote fixe qui peut être absorbé et utilisé par la plante hôte.

Une fois que la plante hôte meurt, les bactéries sont relâchées dans le sol où elles restent sur place ou infectent une autre légumineuse. La légumineuse décomposée devient également une forme d'engrais vert pour les fermes et les jardins potagers, libérant son azote stocké dans le sol avec d'autres nutriments et de la matière organique. Cet engrais vert sert alors de source d'azote pour la prochaine rotation des cultures.

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3 types d'installations de fixation d'azote

Légumineuses (membres de l'espèce végétale Fabacées ) sont des plantes communes fixatrices d'azote. Les légumineuses forment une relation symbiotique avec un type de bactérie fixatrice d'azote appelée Rhizobium. Les plantes actinorhiziennes sont certaines espèces d'arbres et d'arbustes non légumineuses qui ont une association symbiotique avec une bactérie fixatrice d'azote appelée Frankia. Les types populaires de fixateurs d'azote pour les jardins familiaux comprennent :

  1. Plantes couvre-sol : vesce, niébé, fleur de lupin, soja, trèfle, arachide, luzerne et pois d'hiver autrichien
  2. Arbres et arbustes courts : olivier de Russie, olive d'automne, myrtille, acacia et arbuste de pois de Sibérie
  3. Grands arbres : robinier, aulne noir et arbre impératrice

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