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Comment Ken Burns a édité le documentaire sur la guerre du Vietnam

Il y a un art à éditer des heures d'images d'archives dans un documentaire captivant - et le cinéaste primé Ken Burns est là pour le partager.

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En ce qui concerne les films documentaires, Ken Burns a démontré qu'une bonne narration documentaire nécessitera toujours du temps et des expérimentations dans la salle de montage. Son processus sur La guerre du Vietnam —qui a pris plus de 10 ans au total à faire—est un témoignage de ce fait.

Qu'est-ce que la guerre du Vietnam de Ken Burns ?

La guerre du Vietnam est une série documentaire acclamée en 10 parties qui a été créée en 2017. Réalisée par Burns et sa collaboratrice fréquente Lynn Novick, elle vise à fournir une nouvelle perspective sur l'implication des États-Unis au Vietnam en centrant les histoires de combattants, de manifestants et d'autres témoins, tout en mettant à l'écart les voix des politiciens et des personnalités qui dominaient l'actualité à l'époque.

Comment Ken Burns a édité la guerre du Vietnam en 7 étapes

Les téléspectateurs qui ont vu le premier épisode de La guerre du Vietnam saura que cela commence par une scène d'ouverture de huit minutes qui met en place la série. Cette scène a commencé quatre ans et demi plus tôt sous la forme d'une assemblée à l'aveugle de 28 minutes, essentiellement une pièce radiophonique uniquement audio d'une narration potentielle. Ici, Burns partage les étapes qu'il a suivies pour faire évoluer cette scène dans la suite de montage, de l'assemblage à l'aveugle à sa coupe finale tendue.

  1. Dans leur première assemblée aveugle , la voix de Burns lit la narration de scratch, qui est destinée à être temporaire et utilisée uniquement pour expérimenter le phrasé et le timing pour les montages bruts.
  2. À la suite de cette narration, Burns essaie une technique qui a bien fonctionné pour les séries précédentes, celle d'un personnages , ou une introduction à la distribution des personnages. Ils comprennent des citations de choix sur la guerre de plus d'une douzaine de personnes, à commencer par l'aveu du vétéran John Musgrave selon lequel j'ai toujours peur du noir.
  3. Quelques assemblages aveugles plus tard, toutes les têtes parlantes sauf deux ont été découpées dans l'ouverture. Burns s'est rendu compte que leur familier personnages la technique ne fonctionne pas vraiment pour cette série, et ils commencent à expérimenter une idée entièrement nouvelle. Ils ont coupé une séquence visuelle qui implique des images emblématiques de la guerre du Vietnam jouées à l'envers, avec un mouvement en arrière, créant une expérience désorientante pour le spectateur qui reflète les souvenirs troublants rejoués dans l'esprit des soldats qui ont survécu au conflit.
  4. Toujours pas tout à fait satisfait, Burns cherche un moyen d'ancrer également la série dans l'expérience américaine et d'établir qu'il y avait des vérités contradictoires en jeu pour les personnes impliquées.
  5. À la version 12, de nombreux éléments visuels sont en place, y compris des images d'archives qui sont toujours filigranées ou estampillées numériquement avec le code temporel et les logos d'actualités, ce qui signifie que le matériel n'avait pas encore été licencié et payé. Mais quelque chose de clé a été omis : la peur de la citation noire n'ouvre plus le film. L'histoire de Musgrave obligeait les téléspectateurs à en savoir plus sur le contexte géopolitique plus large qu'ils ne pouvaient s'attendre à en savoir au début de l'épisode. Une nouvelle sélection de Karl Marlantes qui parle de la division et du traumatisme de la guerre pour toutes les personnes impliquées et se termine par la question rhétorique que s'est-il passé? sert à mieux refléter le point de départ pour la majorité des téléspectateurs qui se lancent pour la première fois dans la série télévisée.
  6. Au moment où Burns fera un premier montage du film, il aura trouvé la forme narrative, le rythme et le rythme de l'ouverture. Il est satisfait de l'ordre du script, et les images de cette version sont pour la plupart ce qui survivra au film fini. Il ne reste plus qu'à affiner, perfectionner et polir, un processus itératif qui peut encore nécessiter de nombreuses ébauches et des semaines de travail.
  7. La version finale de La guerre du Vietnam l'ouverture contient des séquences propres et sous licence, une carte de titre et un graphique, de la musique composée et des effets sonores, et une narration professionnelle par nul autre que Peter Coyote. Environ 80% de l'assemblage aveugle initial a disparu, y compris la citation de John Musgrave qui semblait à l'origine essentielle. Mais ce qui reste est magistral.
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