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Comment faire pousser une citrouille géante dans votre jardin

La plupart des producteurs de citrouilles à domicile cultivent de petites citrouilles pour les manger dans des soupes et des ragoûts ou pour les tailler en citrouilles. D'autres jardiniers ont un objectif plus ambitieux en tête : cultiver une citrouille géante record.

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Activiste communautaire et jardinier autodidacte, Ron Finley vous montre comment jardiner dans n'importe quel espace, cultiver vos plantes et cultiver votre propre nourriture.



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Comment planter des graines de citrouille géantes

Les plantes les plus faciles à cultiver à partir de graines sont celles à grosses graines, ce qui fait des citrouilles un excellent candidat pour le démarrage des graines. Le début du printemps est un bon moment pour commencer la plupart des plantes, mais pour donner à vos citrouilles suffisamment de temps pour atteindre une taille de champion du monde, vous devrez prolonger la saison de croissance en commençant les graines à la fin de l'hiver et en récoltant à la fin de l'été ou au début de l'automne.

  1. Choisissez les bonnes graines . Il existe plusieurs variétés de citrouilles géantes, mais la plupart d'entre elles descendent de Dill's Atlantic Giant, une variété développée par l'éleveur de citrouilles de la Nouvelle-Écosse Howard Dill en 1979. La citrouille géante de l'Atlantique peut produire des citrouilles pesant environ 2 000 livres, mais les producteurs de citrouilles à domicile peut s'attendre à des citrouilles de 400 à 500 livres.
  2. Démarrer les graines à l'intérieur un mois avant le dernier gel . Faire tremper les graines pendant la nuit pour catalyser le processus de germination, puis plantez-les dans des pots de tourbe dans une fenêtre ensoleillée . Laissez les semis de citrouille se développer à l'intérieur pendant que vous attendez que le temps se réchauffe. Les semis de citrouille ont besoin d'une température du sol extérieur d'environ 70 degrés Fahrenheit. Si vous vivez dans un endroit frais ou peu éclairé, utilisez un tapis chauffant et faites pousser de la lumière pour vous assurer que les graines germent et bien démarrer avant le repiquage.
  3. Fertiliser le sol avant la plantation . Les plants de citrouille ont besoin d'un bon sol - beaucoup de compost ou un engrais comme du fumier mélangé au site de plantation devrait faire l'affaire. Si vous planifiez à l'avance pour l'année prochaine, semez une culture de couverture fixatrice d'azote à la fin de la saison de croissance, ce qui conduira à un champ de citrouilles plus fertile au printemps.
  4. Transplanter des semis dans votre jardin . Les grosses citrouilles ont l'une des saisons de croissance les plus longues, alors plantez-les dès que possible après le dernier gel printanier. Pour obtenir autant de jours sans gel que possible, vous devrez peut-être prolonger votre saison de croissance en gardant vos bébés citrouilles dans un châssis froid ou une mini serre.
  5. Plantez des graines de citrouille dans un endroit spacieux et ensoleillé . Assurez-vous que vos vignes de citrouilles ont de la place pour s'étaler; prévoyez environ 400 à 1 000 pieds carrés par lit ou colline, un monticule de sol qui aide à retenir la chaleur et à favoriser le drainage. Pour les citrouilles géantes, chaque colline ne doit pas contenir plus de deux semis, mais vous pouvez en planter quatre ou cinq pour commencer, puis les éclaircir jusqu'aux deux plus forts une fois qu'ils ont pris racine. Plantez des graines à environ un pouce de profondeur, tassez fermement le sol dessus avec la paume de votre main et arrosez-les chaque fois que la surface du sol s'assèche.

Comment faire pousser et entretenir des citrouilles géantes

Cultiver des citrouilles géantes est un long processus qui nécessite des soins méticuleux.

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  • Protégez les semis avec des couvre-rangs . Vous pouvez utiliser des couvre-rangs pour protéger les semis de citrouille jusqu'à l'apparition des premières fleurs. Les fleurs femelles d'une plante de citrouille nécessitent une pollinisation par les insectes, alors assurez-vous d'enlever les couvertures de rangée de temps en temps pour laisser entrer les abeilles et autres insectes utiles. Une fois que votre citrouille est assez grosse, couvrez-la d'une structure d'ombre pour empêcher la peau de durcir.
  • Tailler régulièrement . Contrairement aux citrouilles ordinaires, les citrouilles géantes besoin d'élagage . Pincez les fleurs jusqu'à ce que la vigne de citrouille mesure 10 pieds de long, moment auquel vous pouvez permettre à quelques fleurs de former des citrouilles. Après quelques semaines, récoltez toutes les citrouilles par vigne sauf une afin que chaque plante puisse mettre toute son énergie à produire une citrouille géante. Au fur et à mesure que votre plante grandit, elle produira des racines et des pousses ; tailler cette croissance supplémentaire.
  • Empêcher la rupture de la tige . Pour éviter de casser la tige, positionnez la tige de votre grosse citrouille perpendiculairement à la vigne de citrouille au fur et à mesure que votre citrouille grandit. Cela l'empêchera de se séparer au fur et à mesure que la saison avance.
  • Arrosez régulièrement . Les citrouilles mangent beaucoup, ce qui signifie qu'elles ont besoin de beaucoup d'eau au cours de la saison. Assurez-vous que votre lit de jardin permet un sol humide (mais pas détrempé). Lors de l'arrosage, veillez à ne pas faire tremper les citrouilles et les vignes elles-mêmes pour éviter la pourriture. Ajout d'une couche de paillis autour des plantes aidera également à la rétention d'humidité et à la chaleur.
  • Essayez la plantation d'accompagnement . Les citrouilles peuvent être la proie d'un certain nombre de parasites : les punaises de la courge, les coléoptères du concombre, les foreurs de la courge et les pucerons peuvent tous être un problème pour le développement des fruits. Un compagnon plantant des citrouilles avec des voisins tolérants à la chaleur comme la bourrache et les capucines peut aider à gérer et à repousser les insectes destructeurs.
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