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Comment fonctionne le collège électoral dans les élections américaines

Tous les quatre ans, les États-Unis organisent des élections générales pour élire leurs prochains président et vice-président. Cependant, plutôt que de tenir l'élection par un vote populaire de ses citoyens, les États-Unis utilisent un système spécial pour ces élections : le Collège électoral.

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Qu'est-ce que le collège électoral?

Le Collège électoral est le système américain pour élire le président et le vice-président des États-Unis. Il est composé d'un corps d'électeurs censés représenter les populations de leurs États, et ces électeurs présidentiels votent pour déterminer à la fois le président et le vice-président des États-Unis. Pour être élu, un président et un vice-président doivent obtenir la majorité absolue (ou 51 %) des voix du Collège électoral.

Actuellement, le Collège électoral se compose de 538 électeurs, répartis par État. Ce nombre provient du nombre de sénateurs (100) et de représentants (435) élus pour représenter chaque État, plus trois électeurs supplémentaires pour le district de Columbia (Washington, DC), qui se voit attribuer un nombre de voix égal au nombre de électeurs de l'État le moins peuplé. Étant donné que les électeurs sont déterminés par le nombre de membres du Sénat américain et de la Chambre des représentants des États-Unis que chaque État compte, le nombre d'électeurs pour chaque État varie de 55 en Californie, 38 au Texas et 29 chacun en Floride et à New York, à 3 chacun en Alaska, Delaware, Montana, Dakota du Nord, Dakota du Sud, Vermont, Wyoming et le District de Columbia.

Comment fonctionne le Collège électoral?

Le système du Collège électoral fonctionne comme ceci :



  1. Les électeurs sont nommés pour chaque État . Les nominations électorales diffèrent selon l'État, cela peut aller des élections primaires aux nominations par le gouverneur de l'État.
  2. Les citoyens américains votent le jour des élections . Lorsque les citoyens votent pour le président et le vice-président lors des élections générales, ils votent en fait pour une liste d'électeurs qui représenteront leur État au collège électoral.
  3. Les électeurs votent . Une fois que les votes ont été exprimés, le groupe d'électeurs se réunit dans leurs capitales respectives le premier lundi suivant le deuxième mercredi de décembre et votent individuellement pour le président et le vice-président.
  4. Le président et le vice-président sont élus . Une fois que les votes du Collège électoral ont été exprimés, le décompte des voix est lu lors d'une session conjointe du Congrès, et le vainqueur de la majorité absolue (actuellement 270 votes électoraux) est élu.

Le collège électoral fonctionne généralement selon une politique de règle du vainqueur ou de l'unité, c'est-à-dire que le candidat présidentiel qui reçoit la majorité des voix électorales d'un État reçoit chaque voix dans cet État. Par exemple, un candidat qui reçoit au moins quatre votes du Collège électoral de l'Iowa recevra les six votes de l'Iowa. Les deux seuls États à avoir divisé leurs votes au collège électoral sont le Maine et le Nebraska.

Alors que, techniquement, la plupart des électeurs sont des agents libres qui peuvent voter comme ils le souhaitent le jour du scrutin, de nombreux États ont adopté des lois d'État essayant d'engager les électeurs à des votes spécifiques - soit au vainqueur du vote populaire dans leur État, soit au parti qui les a nommés pour servir en tant qu'électeurs, ou à n'importe quel candidat pour lequel ils ont déjà promis leur vote.

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Quelle est l'histoire du collège électoral?

Après que les États-Unis ont revendiqué leur indépendance en 1776, un groupe de politiciens s'est réuni pour concevoir le gouvernement de leur nouveau pays. Ces conversations ont eu lieu lors de plusieurs conventions constitutionnelles à la fin des années 1700, et un sujet d'intérêt était de savoir comment les États-Unis décideraient de l'élection du président. Les rédacteurs étaient tiraillés entre trois modes d'élection du président du pays :



  • Un vote populaire des citoyens . Alors que l'élection directe semblait la plus évidente puisqu'elle permettait aux citoyens de déterminer leur chef, les rédacteurs craignaient que les difficultés de transport et de communication de masse rendent la campagne presque impossible, et que les candidats présidentiels concentrent leurs efforts sur les seules villes densément peuplées, ignorant les reste du pays.
  • Un vote dans les deux chambres du Congrès . Puisque les citoyens voteraient pour leurs sénateurs et représentants, un vote de ces élus au Congrès permettrait aux citoyens de voter indirectement pour leur président. Cependant, les rédacteurs craignaient que ce modèle viole la séparation des pouvoirs des pouvoirs exécutif et législatif du gouvernement puisque les candidats pourraient s'engager dans des négociations politiques avec les membres du Congrès.
  • Un vote par la législature de chaque État . Un vote de la législature de chaque État avait des avantages et des inconvénients similaires à un vote des chambres du Congrès - les citoyens pouvaient voter indirectement pour le président, mais cela pourrait violer la séparation des pouvoirs en encourageant les candidats à la présidence à négocier avec les législatures des États et à se montrer favorables aux législatures. qui a voté pour eux.

Les rédacteurs ont finalement conçu le Collège électoral comme un moyen de compromis – il permettrait toujours aux citoyens de voter indirectement pour leur président, mais cela éviterait les complications des négociations politiques et de la séparation des pouvoirs.

Le collège électoral a été défini pour la première fois dans la Constitution (à l'article II, section 1, clause 3). Depuis, deux changements majeurs sont intervenus sous la forme de deux amendements constitutionnels :

  • Le douzième amendement . Le douzième amendement a révisé le processus d'élection du président et du vice-président. Selon les règles originales, les électeurs déposaient deux voix pour deux candidats, et le candidat avec le plus de voix devenait président, et le candidat avec le deuxième plus de voix devenait vice-président. Après une égalité entre Thomas Jefferson et Aaron Burr en 1800, le douzième amendement a été mis en place pour obliger les électeurs à voter séparément : un vote spécifiquement pour le président et un pour le vice-président.
  • Le vingt-troisième amendement . Le vingt-troisième amendement a étendu les droits de vote au district de Columbia - selon les règles d'origine, seuls les États officiels avaient des électeurs.

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Comment les électeurs sont-ils choisis?

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La Constitution des États-Unis stipule que chaque État est autorisé à déterminer son propre processus de sélection des membres du Collège électoral, de sorte que la façon dont les électeurs sont choisis pour chaque État a changé au fil des ans. Historiquement, la plupart des législatures des États ont simplement choisi leurs électeurs ; cependant, les électeurs sont aujourd'hui nommés de plusieurs manières différentes, selon l'État :

  • Conventions des États parties . La majorité des États autorisent leurs États parties à désigner des listes d'électeurs lors des conventions des États parties.
  • Comité central de l'État partie . De nombreux États détiennent des votes au sein du comité central de l'État partie, et ces chefs de parti déterminent les électeurs de l'État.
  • Autres méthodes . D'autres États autorisent le gouverneur à désigner des électeurs, à organiser des élections primaires ou au candidat du parti majoritaire de l'État à désigner des électeurs.

La seule exigence pour les membres du collège électoral est que, selon la Constitution, ils ne détiennent pas de « Office de confiance ou de profit en vertu des États-Unis, ce qui signifie qu'ils ne sont pas membres du Sénat ou de la Chambre des représentants, un organisme fédéral agent des forces de l'ordre, du personnel militaire ou un employé public du gouvernement fédéral.

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