Principal Musique Guitar 101 : Qu'est-ce qu'un amplificateur à transistors ? Avantages et inconvénients des amplificateurs à semi-conducteurs et le meilleur ampli à semi-conducteurs pour les guitaristes

Guitar 101 : Qu'est-ce qu'un amplificateur à transistors ? Avantages et inconvénients des amplificateurs à semi-conducteurs et le meilleur ampli à semi-conducteurs pour les guitaristes

Si vous jouez d'un instrument électrique comme un guitare électrique , une basse électrique ou un clavier, vous aurez besoin d'un amplificateur pour que votre public puisse vous entendre. En ce qui concerne les amplificateurs, la plupart des joueurs sont confrontés à un choix particulièrement important : à transistors ou à lampes ? Le choix du bon ampli dépend de l'instrument que vous jouez, de la façon dont vous voulez qu'il sonne et d'autres facteurs tels que la fourchette de prix et la portabilité.

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Qu'est-ce qu'un amplificateur à semi-conducteurs?

Un amplificateur à semi-conducteurs utilise des circuits à transistors pour convertir un signal électrique en une onde audio. Les amplis instrumentaux contiennent deux étages d'amplification : l'étage de préampli au début du circuit et l'étage d'ampli de puissance à la fin. Entre ces deux étapes d'amplification, le son peut être façonné par des effets tels que égaliseur , réverbération, vibrato et trémolo .

Quelle est la différence entre les amplificateurs à lampes et les amplificateurs à semi-conducteurs ?

La différence physique entre un ampli à semi-conducteurs et un ampli à lampes est qu'une machine à semi-conducteurs dérive l'amplification de transistors électroniques, tandis qu'un ampli à lampes utilise des tubes à vide (également appelés valves). Les transistors fonctionnent différemment des tubes dans le sens où ils ne se déforment pas agréablement lorsqu'ils sont poussés à leur limite. En revanche, la plupart des joueurs vous diront qu'un ampli à lampes sonne mieux lorsqu'il est poussé au maximum.

Voici quelques autres différences clés entre les amplis à lampes et à transistors.

  • Les amplis à transistors sont parfaits pour les joueurs qui veulent une marge maximale (c'est-à-dire un signal fort, propre et sans distorsion). Mais sans un peu de distorsion naturelle, une guitare électrique peut sonner un peu cassante. En tant que tels, les amplis à transistors sont plus populaires auprès des bassistes et des claviéristes que des guitaristes.
  • Cela ne veut pas dire que les guitaristes évitent complètement les amplis à transistors. Les joueurs de jazz, dont beaucoup jouent presque sans overdrive, ont tendance à privilégier les amplis à transistors. C'est en partie pour des raisons tonales, mais c'est aussi parce que les amplis à transistors sont presque toujours plus légers que les amplis à lampes, et de nombreux musiciens en concert apprécient la commodité d'un ampli léger.
  • Les musiciens de rock utilisent également des amplis à transistors. Andy Summers de The Police est célèbre pour son utilisation de l'ampli Roland JC-120 Jazz Chorus, qui est incontestablement à semi-conducteurs (et incroyablement fort). Les pistes de guitare de John Fogerty sur les disques Creedence Clearwater Revival ont été réalisées avec un ampli à semi-conducteurs Kustom. Pendant ce temps, Jonny Greenwood de Radiohead a tendance à utiliser des amplificateurs à lampes pour les sons clairs et un Fender Eighty-Five à semi-conducteurs pour les sons déformés, le contraire de ce que feraient la plupart des musiciens.
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Quels sont les avantages des amplificateurs à semi-conducteurs ?

Les amplificateurs à semi-conducteurs présentent de multiples avantages par rapport aux amplificateurs à tubes, mais tous ne sont pas liés à la qualité audio.

  • ils sont moins chers . Presque tous les amplis à transistors sont moins chers que leurs homologues à lampes. Ils contiennent moins de pièces et les pièces qu'ils contiennent sont relativement peu coûteuses. Cela contribue à faire baisser les prix à tous les niveaux.
  • ils sont plus légers . Si vous êtes un musicien de concert et que vous avez besoin de transporter un ampli dans toute la ville, le poids peut jouer un rôle important. Les amplis à lampes pèsent presque toujours plus que les amplis à transistors. Ce n'est pas à cause des tubes de verre eux-mêmes - ils sont creux - mais plutôt des circuits nécessaires pour les faire fonctionner.
  • Ils nécessitent moins d'entretien . Les amplis à lampes nécessitent un entretien régulier. La plupart des guitaristes en concert changeront leurs lampes de puissance environ une fois par an et leurs lampes de préampli environ tous les deux ans. En revanche, les amplis à semi-conducteurs ne nécessitent pas l'échange de pièces. Ils peuvent continuer à fonctionner avec tous leurs composants d'origine pendant des décennies.
  • ils sont moins fragiles . Les lampes d'ampli guitare sont en verre. Si vous laissez tomber votre ampli et que le verre se brise, vous n'avez pas de chance. L'ampli ne fonctionnera pas sans ses tubes, et vous devrez les remplacer avant votre prochaine performance.

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Quels sont les inconvénients des amplificateurs à semi-conducteurs ?

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Les amplificateurs à semi-conducteurs sont moins chers, plus légers et plus faciles à entretenir que les amplificateurs à tubes. Alors pourquoi tous les guitaristes n'en utilisent-ils pas un ? La raison principale est que la plupart des joueurs ne pensent pas qu'ils sonnent aussi bien.

  • Les amplis à transistors ne sont pas polyvalents . Les tubes produisent de la distorsion lorsqu'ils fonctionnent. Cela peut être une distorsion très douce et douce qui est souvent décrite comme chaude. (Les amplificateurs à tube sur les chaînes stéréo ont le même effet.) Cette chaleur est souhaitable sur de nombreux instruments, en particulier ceux axés sur les aigus comme une guitare électrique. De par sa nature, un ampli à lampes atténuera certaines des hautes fréquences perçantes d'une guitare, tout en ajoutant la coloration souhaitée à toutes ses fréquences à tous les niveaux. Les amplis à transistors ne peuvent pas le faire. Leur son pur et cristallin peut être parfait pour certains instruments, mais il ne convient pas à tout.
  • L'état solide ne peut pas faire face aux effets de distorsion d'ampli lourds . Certains guitaristes utilisent également leurs amplificateurs pour obtenir des sons saturés lourds. Pensez au son de guitare hurlant de Jimi Page sur le solo Stairway to Heaven. Ou pensez au thrash propulsif de Fight Fire With Fire de Metallica. Ces sons étaient produits par des amplificateurs, pas par des pédales ou d'autres effets. Et ils ne peuvent être produits que par des amplis à lampes ; un état solide ne s'approchera pas. Donc, pour une grosse distorsion d'ampli, c'est à peu près du tube ou du buste.

Qui devrait utiliser des amplis à transistors ?

Le choix de l'éditeur

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Les amplis à transistors sont les plus populaires parmi les bassistes et les claviéristes. Les bassistes n'ont pas à se soucier de percer les aigus et ils recherchent rarement la distorsion. Par conséquent, les avantages de l'amplification à lampes ne s'appliquaient pas autant à eux, et au cours des années 1960 et 1970, de nombreux bassistes électriques sont passés aux amplis à transistors.

Voici une liste des amplis de basse à transistors les plus réputés :

  • Série Markbass CMD
  • Ampli combo Gallien-Krueger MB112
  • Tête Ampeg SVT-7PRO
  • Aguilar AG 700
  • Fender Rumble 40 et Rumble 500 (options moins chères)
  • Peavey Max 115 (une autre option économique)

Les claviéristes sont également des utilisateurs fréquents d'amplis à transistors.

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  • Le clavier électronique contient une vaste gamme de hauteurs, et de nombreux joueurs pensent qu'un ampli à transistors fait un meilleur travail en projetant une large gamme de fréquences par rapport à un ampli à lampes.
  • Comme les bassistes, les claviéristes sont moins susceptibles d'utiliser un son déformé. La clarté cristalline d'un ampli à transistors pourrait être parfaite pour leurs besoins.

Les guitaristes en concert peuvent également apprécier un petit ampli à transistors qu'ils peuvent facilement transporter à la main ou apporter sur un chariot.

  • Le Fender Eighty-Five (avec boutons rouges) est une bonne option.
  • Marshall fabrique également un ampli à transistors décent, appelé Valvestate.
  • Peavey, Randall, Line 6 et Blackstar font également de bons amplificateurs à semi-conducteurs.

Quel est le meilleur ampli à transistors pour guitaristes ?

Pour les guitaristes déterminés à utiliser un gros ampli à transistors, il existe un modèle qui dépasse la concurrence : le Roland JC-120 Jazz Chorus. Ces amplificateurs étaient très populaires sur la scène rock de la fin des années 1970 et des années 80, avec des praticiens célèbres comme Andy Summers de The Police, Robert Smith de The Cure et Steve Hackett de Genesis. Voici pourquoi :

  • Le JC-120 dispose d'un effet de modulation qui modifie les hauteurs que vous jouez sur votre instrument. Dans un réglage, cela fonctionne comme un effet de chœur : il crée l'illusion de plusieurs instruments jouant tous ensemble sur la même ligne. Dans l'autre réglage, cela fonctionne comme un effet de vibrato—basculant votre hauteur d'avant en arrière avec une autre hauteur qui en est proche.
  • Le JC-120 est toujours préféré par certains guitaristes aujourd'hui. Il n'est pas petit, mais il est plus léger que ses homologues à tube. Et il contient la plus grande marge de sécurité de tous les amplis, c'est-à-dire qu'il peut devenir très fort sans distorsion. Il peut encore être un peu impétueux sur les fréquences plus élevées, mais avec un peu d'égalisation, vous pouvez adoucir son son. En règle générale, il reste le meilleur ampli guitare à transistors du marché.

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