Principal Sciences Et Technologie Les combustibles fossiles expliqués : 3 impacts environnementaux des combustibles fossiles

Les combustibles fossiles expliqués : 3 impacts environnementaux des combustibles fossiles

Le pétrole brut, le gaz naturel et le charbon sont des matières organiques que les humains brûlent pour produire de la chaleur et de l'énergie. Ces matériaux se forment à partir d'organismes morts sur des millions d'années, ce qui les a conduits à être connus sous le nom de combustibles fossiles.

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Que sont les combustibles fossiles ?

Les combustibles fossiles sont des sources d'énergie qui se forment naturellement via la décomposition à long terme des plantes et des animaux. Les combustibles fossiles comme le pétrole, le charbon et le gaz naturel ont satisfait les besoins énergétiques humains depuis la révolution industrielle.

3 types de combustibles fossiles

La majorité de l'utilisation des combustibles fossiles provient de quelques types de combustibles.

  1. Charbon : Le charbon est un combustible solide composé principalement de carbone. Selon sa composition en carbone, le charbon peut être classé en lignite, sous-bitumineux, bitumineux ou anthracite. La grande majorité du charbon brûlé aux États-Unis est bitumineux ou sous-bitumineux. Le charbon peut être extrait via l'exploitation minière souterraine ou l'extraction à ciel ouvert à partir de la surface (parfois appelée enlèvement du sommet de la montagne).
  2. Gaz naturel : Le gaz naturel est un combustible gazeux. L'extraction de gaz naturel peut se produire pendant l'extraction du charbon ou le forage pétrolier. Le gaz naturel peut également être extrait des schistes bitumineux par fracturation hydraulique ou fracturation hydraulique.
  3. Huile : Le pétrole brut est un carburant liquide qui peut être raffiné pour créer de l'essence, du kérosène, du propane, du carburéacteur, de la peinture et des plastiques. Il peut être trouvé sous forme liquide pure dans les gisements de pétrole ou mélangé avec du sable visqueux et de la roche dans les sables bitumineux.
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Comment les combustibles fossiles sont-ils utilisés?

Les combustibles fossiles ont alimenté d'innombrables secteurs de l'activité humaine pendant des décennies. Les utilisations des combustibles fossiles comprennent :

  • Production d'électricité : Le charbon et le gaz naturel alimentent la majorité des centrales électriques dans le monde. Ils sont en concurrence avec l'énergie nucléaire, l'énergie hydraulique, l'énergie solaire et l'énergie éolienne, qui produisent toutes moins d'émissions de carbone que l'utilisation de combustibles fossiles, mais restent les principales sources de carburant dans le monde.
  • Chauffage domestique : Le gaz naturel (un sous-produit de l'extraction du charbon) alimente de nombreux systèmes de chauffage domestique, chauffe-eau et cuisinières à gaz. Ces dernières années, les inquiétudes concernant la combustion à domicile d'oxydes d'azote (trouvés dans le gaz naturel) ont conduit certains groupes de défense des consommateurs à proposer de passer des appareils à gaz aux appareils électriques.
  • Carburant de transport : L'essence et le diesel, tous deux des produits pétroliers, alimentent actuellement la plupart des véhicules grand public. Les avions sont propulsés par du carburéacteur, dont la composition est similaire à celle du kérosène.
  • Plastiques : Les plastiques sont créés à partir du pétrole. La fabrication de plastique était initialement un sous-produit du pétrole raffiné pour l'électricité et le transport en commun, mais aujourd'hui, plus de 300 millions de tonnes de plastique sont produites chaque année.

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Selon l'Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, la combustion de combustibles fossiles entraîne des risques pour la santé de la communauté, la pollution et le réchauffement climatique. Les impacts environnementaux des combustibles fossiles comprennent :

  1. La pollution de l'air : La combustion de combustibles fossiles, en particulier de charbon, peut libérer dans l'air des produits chimiques nocifs comme le dioxyde de soufre et le monoxyde de carbone. Les effets sur la santé de la pollution de l'air comprennent l'asthme sévère, qui a été observé dans les régions sous le vent des centrales électriques au charbon.
  2. Pollution de l'eau : Le dioxyde de soufre libéré par la fumée de charbon non traitée peut se mélanger à d'autres éléments et produire des pluies acides, et les déversements de pétrole empoisonnent les écosystèmes marins. Bien que la pollution de l'eau ne soit pas propre aux combustibles fossiles (même les sources d'énergie dites propres comme le nucléaire peuvent polluer l'eau), les déversements de carburant non réglementés polluent l'eau et mettent en danger les plantes, les animaux et la santé humaine.
  3. Réchauffement climatique : Les émissions de méthane et de dioxyde de carbone provenant des centrales électriques, des véhicules à essence, de la fabrication de ciment et d'autres procédés industriels piègent la chaleur dans l'atmosphère terrestre, entraînant une augmentation des températures mondiales au cours des dernières décennies.

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