Principal Affaires Économie 101 : Qu'est-ce qu'un tarif ? Apprenez comment fonctionnent les tarifs en économie avec des exemples

Économie 101 : Qu'est-ce qu'un tarif ? Apprenez comment fonctionnent les tarifs en économie avec des exemples

Il n'y a presque rien de plus controversé dans le monde du commerce que les tarifs. Ils existent depuis aussi longtemps que les gens échangent des marchandises à travers les mers et les États. À ce jour, les économistes débattent de leur effet exact sur la croissance économique. Que sont donc les tarifs et comment fonctionnent-ils ?

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Qu'est-ce qu'un tarif ?

Un tarif est une taxe imposée par un pays sur les biens et services importés d'un autre pays.

  • Les tarifs peuvent entraîner une augmentation des prix pour les consommateurs nationaux, ce qui peut à son tour rendre les produits importés moins attrayants par rapport aux produits fabriqués dans le pays.
  • Historiquement, les gouvernements se sont appuyés sur les tarifs pour protéger ou promouvoir les industries nationales de la concurrence étrangère tout en augmentant les recettes publiques.

2 types de tarifs

Les tarifs sont fixés par le gouvernement et perçus par les autorités douanières. Aux États-Unis, ils sont collectés par les douanes et la patrouille frontalière au nom du ministère du Commerce.

Il existe deux grands types de tarifs : tarifs spécifiques et tarifs ad valorem .



  • Tarifs spécifiques spécifier une redevance fixe sur un type particulier de produit. Par exemple, les États-Unis imposent un tarif de 51 % sur les montres-bracelets importées (à l'exception des pays avec lesquels les États-Unis ont un accord de libre-échange). Ce tarif s'applique quel que soit le prix de la montre.
  • Tarifs ad valorem sont basés sur la valeur de l'article. Par exemple, les États-Unis imposent un tarif de 2,5 % sur les automobiles importées de l'Union européenne, tandis que l'Union européenne impose un tarif de 10 % sur les automobiles importées des États-Unis (l'administration Trump a menacé de porter le tarif américain à 25 %, et le L'UE a promis de rendre la pareille.)
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Quel est le but des tarifs?

Tout au long de l'histoire, les gouvernements se sont tournés vers les tarifs pour diverses raisons.

  • Historiquement, ils ont aidé les gouvernements protéger les industries nationales de la concurrence étrangère tout en augmenter les revenus .
  • Aujourd'hui, les tarifs sont également l'outil le plus fondamental que les pays utilisent dans un guerre commerciale . Si les pays concernés sont suffisamment grands, ils peuvent utiliser les tarifs comme moyen d'exercer une pression importante les uns sur les autres afin d'obtenir des concessions sur le commerce ou d'autres domaines.
  • L'idée est qu'en rendant les produits étrangers plus chers, les gouvernements peuvent encourager leurs citoyens à acheter à la place auprès de producteurs nationaux (des producteurs qui pourraient ne pas être en mesure de rivaliser autrement). En théorie, c'est un moyen pour les gouvernements de stimuler l'économie nationale tout en réduisant leur déficit de la balance commerciale .
  • En pratique, c'est beaucoup plus compliqué. L'augmentation des prix (rappelez-vous qu'un tarif est une taxe) peut entraîner une réduction du PIB à court terme, car les biens et services deviennent plus chers pour les consommateurs. À long terme, les industries protégées peuvent également devenir moins efficaces ou moins innovantes en raison d'une perte de concurrence.
  • Tarifs de rétorsion peut également causer des dommages importants aux industries qui dépendent des exportations ou aux industries qui ont des chaînes d'approvisionnement complexes dépendantes du commerce international.
  • Les partisans d'un commerce plus libéralisé ou plus libre sont généralement opposés aux tarifs douaniers, convaincus que la réduction des barrières commerciales profite à toutes les parties : en maintenant les prix bas et en permettant au commerce international de se dérouler sans entrave.

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Quand et comment les tarifs sont-ils apparus ?

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Depuis environ la fin de la Renaissance jusqu'au XIXe siècle, la plupart des pays occidentaux se sont appuyés sur un système de tarifs protecteurs élevés pour protéger ou promouvoir les industries nationales.

  • L'ère de mercantilisme , comme on l'appelle, mettait l'accent sur la promotion des industries nationales et l'exportation d'autant de produits manufacturés que possible tout en n'important que des matières premières, de préférence des possessions coloniales.
  • À partir de la fin du XVIIIe siècle, cependant, les économistes classiques influencés par les travaux d'Adam Smith ont commencé à plaider en faveur de libre échange (ou économie du laissez-faire) comme alternative au mercantilisme, bien que différents États (en particulier l'Allemagne et les États-Unis) aient continué à poursuivre des politiques mercantilistes au début du XXe siècle.
  • Les tarifs ont joué un rôle important dans l'histoire des États-Unis. Alexander Hamilton, le premier secrétaire au Trésor des États-Unis, a plaidé en faveur d'un système protectionniste de tarifs élevés pour incuber les industries américaines jusqu'à ce qu'elles aient réalisé les économies d'échelle nécessaires pour rivaliser avec ses rivaux internationaux. Pour le premier gouvernement américain, ce n'était pas seulement une politique commerciale : c'était aussi la principale source de revenus du gouvernement fédéral. Avant l'avènement de l'impôt fédéral sur le revenu, les recettes tarifaires représentaient la grande majorité du budget fédéral.
  • Alors qu'est-ce qui a changé ? Après la Seconde Guerre mondiale, les puissances alliées victorieuses ont développé un système d'institutions multinationales pour promouvoir la coopération internationale et créer des liens économiques plus étroits entre les nations dans l'espoir qu'une plus grande intégration économique rendrait moins probable un conflit militaire à grande échelle.
  • Certaines de ces institutions comprenaient le Fonds monétaire international (FMI) et les prédécesseurs de l'Union européenne ainsi que l'Organisation mondiale du commerce (OMC).
  • Ainsi, la libéralisation du commerce est devenue la pierre angulaire de ce qu'on appelle l'ordre international d'après-guerre. Aujourd'hui, l'OMC est le principal organisme international qui gère le commerce entre les nations. Son objectif est de réduire les tarifs et de promouvoir les accords de libre-échange dans le monde entier.

Comment les tarifs sont-ils décidés ?

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Les tarifs ne sont pas seulement une question de politique économique : ils sont aussi un outil (ou une arme) politique utilisé pour régler les différends commerciaux internationaux. Par conséquent, quels biens et services sont ciblés, et avec quelle sévérité, peut être une question politique autant qu'économique.

  • L'une des raisons courantes d'adopter des tarifs est de promouvoir les industries naissantes qui pourraient autrement ne pas être en mesure de concurrencer directement les industries étrangères plus développées. Cette théorie était extrêmement importante au début des États-Unis, lorsque des droits de douane élevés étaient utilisés pour protéger les premières industries américaines comme le textile et la fabrication.
  • Les tarifs ont également été utilisés pour protéger les industries liées à la la sécurité nationale . C'est pourquoi les pays protègent souvent leurs industries nationales de la défense et de l'aérospatiale avec des tarifs sur les fabricants étrangers, entre autres politiques. La sécurité nationale est également la justification donnée par l'administration Trump pour adopter des tarifs douaniers élevés sur l'acier et l'aluminium importés, malgré les protestations de l'industrie de la défense.
  • Dans le cadre d'une guerre commerciale, représailles est aussi un facteur majeur. Par exemple, en 2018, l'administration Trump a promulgué des droits de douane sur des centaines de milliards de dollars de marchandises en provenance de Chine, que l'administration a accusées de pratiques commerciales déloyales. Après que Donald Trump a augmenté les tarifs sur l'acier et l'aluminium européens, l'UE a réagi avec ses propres tarifs de rétorsion ciblant le bourbon américain, les motos et le jus d'orange, entre autres produits. Ces tarifs de rétorsion ont été choisis spécifiquement pour avoir un impact sur les États des dirigeants politiques américains qui ont soutenu les politiques commerciales de l'administration Trump.

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