Principal Sciences Et Technologie L'évolution convergente expliquée avec des exemples

L'évolution convergente expliquée avec des exemples

Deux espèces occupant un habitat similaire peuvent présenter des traits physiques communs; si ces espèces proviennent d'ancêtres biologiques différents mais ont encore beaucoup en commun, leurs similitudes peuvent être le résultat d'une évolution convergente.

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Qu'est-ce que l'évolution convergente ?

L'évolution convergente est le processus par lequel deux espèces développent des caractéristiques similaires bien qu'elles ne partagent pas d'ancêtre commun récent. Les biologistes évolutionnistes expliquent ces caractéristiques similaires comme le produit de la sélection naturelle. En partageant des niches écologiques similaires, les deux espèces non apparentées bénéficient du développement des mêmes caractéristiques fonctionnelles.

L'évolution convergente se produit dans tous les règnes biologiques, et elle est particulièrement visible chez les espèces végétales et les espèces animales. La seule exigence est que deux espèces, n'ayant pas d'ancêtre commun, subissent une évolution indépendante qui se traduit par des formes corporelles similaires ou des traits utiles similaires.

3 exemples d'évolution convergente

Pour observer une évolution convergente dans la nature, les biologistes évolutionnistes recherchent différents organismes qui présentent une évolution indépendante de caractéristiques similaires, de structures similaires ou de traits similaires.



  1. animaux marins : Les poissons et les dauphins sont des animaux très différents avec des séquences d'ADN sous-jacentes et des systèmes nerveux différents. Pourtant, parce qu'ils vivent dans des conditions environnementales similaires, ils ont développé des structures analogues. La nageoire d'un poisson et la nageoire d'un dauphin ont un objectif commun, mais elles ont évolué de manière assez différente. Les dauphins, qui sont des mammifères placentaires, ont une nageoire étroitement liée à la main humaine. Les poissons n'ont pas de parents proches avec des mains, donc leurs nageoires proviennent d'une source très différente au niveau génétique.
  2. Animaux volants : Les oiseaux, les chauves-souris et les insectes ont tous développé des ailes via différents chemins évolutifs. Par exemple, les sphinx des colibris (un type d'insecte) ressemblent fortement aux colibris et ont des ailes qui leur permettent de planer tout en recueillant le nectar des fleurs. Bien que les deux espèces soient distinctes, leurs formes d'ailes ont convergé sur une trajectoire évolutive similaire.
  3. Les plantes : Dans le règne végétal, de nombreuses espèces présentent des traits convergents en ce qui concerne leurs fruits. De nombreuses plantes dépendent de leurs fruits pour se reproduire, car ils attirent les animaux qui mangent les fruits et répandent leurs graines. Afin de rivaliser pour l'appétit des animaux, de nombreuses espèces végétales ont subi des changements évolutifs au cours desquels les fruits deviennent plus gros et plus charnus. Ces adaptations similaires de plantes non apparentées leur permettent de survivre aux pressions sélectives qu'elles subissent dans des niches similaires.
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Évolution convergente vs évolution divergente

À bien des égards, l'évolution divergente est le contraire de l'évolution convergente. Alors que l'évolution convergente implique des espèces non apparentées qui développent des caractéristiques similaires au fil du temps, l'évolution divergente implique des espèces avec un ancêtre commun qui changent pour devenir de plus en plus différentes au fil du temps.

  • Évolution divergente : Une évolution divergente se produit lorsque deux organismes ayant un ancêtre commun finissent par devenir des espèces différentes. Par exemple, les chauves-souris et les souris partagent un ancêtre commun récent, mais une évolution divergente les a transformés en deux espèces totalement différentes. Les ailes de chauve-souris sont équivalentes aux pattes avant des souris, mais elles se sont écartées et ont développé une toile charnue. Les ailes de chauve-souris et les pattes de souris sont des structures homologues : des parties du corps qui partagent une origine commune mais n'ont plus la même fonction.
  • Évolution convergente : L'évolution convergente se produit lorsque deux organismes qui n'ont pas d'ancêtre commun récent se ressemblent de plus en plus à mesure qu'ils s'adaptent à une niche écologique similaire. Les organismes ont des phénotypes convergents et leurs formes structurelles similaires sont appelées structures analogues (telles que les ailes d'oiseau et les ailes de chauve-souris).

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