Principal Aliments Un guide complet du whisky écossais : comment boire du scotch

Un guide complet du whisky écossais : comment boire du scotch

Le whisky écossais a un caractère fumé et est classé en single grain ou single malt. Trouver votre scotch whisky préféré est aussi simple que de le déguster.

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Le monde du scotch peut être intimidant pour un non connaisseur, mais l'astuce est simple : goûtez une sélection aussi large que possible, jusqu'à ce que la distinction de chaque région et de ses distilleries sonne clairement.

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Qu'est-ce que le scotch ?

Le whisky écossais est un whisky de malt ou de grain qui doit être distillé, vieilli et mis en bouteille en Écosse. Le scotch tire son caractère fumé de la tourbe, une mousse dense que l'on enflamme pour assécher l'orge maltée utilisée en distillation. Un scotch particulièrement fumé peut être décrit comme tourbé, mais ce n'est que le début d'une vaste sélection de possibilités de saveurs, du caramel et du caramel doux et sucré, à léger et floral avec une note élevée d'agrumes, tandis que ceux vieillis dans des fûts de xérès peut capter une faible salinité végétale.

Selon la loi, tout scotch whisky doit passer un minimum de trois ans en fûts de chêne. Tout âge indiqué sur une bouteille de whisky écossais mélangé reflète le plus jeune whisky du lot.

Whisky écossais monograin contre whisky écossais single-malt

Il existe deux catégories principales qui englobent tous les types de scotch sur le marché : le scotch whisky single grain et le scotch whisky single malt. Les single malts sont fabriqués à partir d'un procédé de distillation en alambic utilisant 100 % d'orge maltée et proviennent d'une seule distillerie. Le whisky écossais à grain unique est également produit dans une seule distillerie, mais malgré ce que son nom pourrait suggérer, cela dénote la présence d'autres grains de céréales dans la purée en plus de l'orge.

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Types de scotch selon les régions

Il existe trois sous-catégories dans le monde du scotch : le blended scotch whisky, le blended malt scotch whisky et le blended grain scotch whisky. Chacun fait référence à la composition du mélange lui-même, qui est organisé pour obtenir des profils de saveurs spécifiques par un maître distillateur, un peu comme un vin composé de plusieurs raisins en harmonie. Cependant, la distinction la plus importante lors de la commande ou de la dégustation de whisky écossais sera probablement de choisir entre les caractéristiques de chaque région de whisky.

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  • Speyside . Plus de la moitié des distilleries écossaises ont élu domicile dans le Speyside, parmi lesquelles Macallan, Glenlivet, Glenfiddich, Balvenie, Chivas Regal, Johnnie Walker et Aberlour. La plupart des whiskies produits ici ont une noisette de caramel caractéristique, bien que ce ne soit pas la règle : Glenlivet est célèbre pour ses notes de pomme et de miel aérien.
  • Les hauts-Plateaux . Parce que les Highlands englobent tant de sous-régions (comme le Speyside), les saveurs peuvent être très variées : des distillateurs comme Oban et Glenmorangie produisent des notes de cuir et d'épices puissantes, tandis que Highland Park se penche sur le côté plus doux de la fumée accentué d'agrumes.
  • Basses terres . Les amateurs de whisky écossais plus doux et triplement distillé affluent vers les Lowlands, où des producteurs comme Auchentoshan se spécialisent dans les malts légers et grillés avec des notes de fleurs blanches, parfaits pour les buveurs de scotch débutants ou comme prélude léger à la soirée.
  • Les îles . Nichée dans les Hébrides, l'île d'Islay est susceptible de remercier la perception la plus populaire du whisky écossais en tant que fumée dans un verre, un hommage incroyablement robuste à la tourbe. Des distilleries comme Laphroaig, Lagavulin, Bruichladdich, Ardbeg et Bowmore ne font que cimenter cette réputation vantée. L'île de Skye, en revanche, est peut-être mieux connue pour produire Talisker, une maison tout aussi épris de tourbe, accentuée de fruits tropicaux et de saumure.
  • Campbeltown . Cette petite région côtière du sud-ouest abrite trois distilleries restantes - Springbank, Glen Scotia, Glengyle - qui produisent un whisky riche et saumâtre avec des notes de caramel chaud.

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Comment commander et boire du scotch

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  1. L'ordre . La plupart des buveurs de scotch le commandent au verre de l'une des deux manières suivantes : pur, dans un verre en forme de tulipe ou dans un verre à large fond pour rehausser les arômes ; ou sur de la glace, à la fois pour le refroidir et le diluer légèrement si vous préférez. (À moins qu'une recette n'exige un certain scotch par producteur ou par style, un whisky mélangé sera votre meilleur pari pour la plupart des cocktails.)
  2. Le regard . Pour bien faire les choses, observez d'abord la couleur du scotch : sa teinte vous en dira long sur ce à quoi vous attendre, en termes de goût. Une couleur fauve pâle a généralement un caractère plus clair, et une couleur plus foncée signifie généralement plus d'âge ou plus d'éléments ajoutant à sa complexité.
  3. L'odeur . Ensuite, enfoncez votre nez dans le verre et inspirez doucement ; une fois l'intensité passée (le whisky écossais varie de 40 à 94 % d'alcool par volume, ou ABV), que reste-t-il ? Est-ce fruité et propre ? Ça sent le dessert ?
  4. Enfin, goûtez, de deux manières . Prenez une gorgée et laissez le scotch reposer sur la langue pendant un moment avant de l'avaler. Cela donne à toutes les papilles une chance de saisir chaque saveur unique dans le verre. Répétez jusqu'à ce que vous sentiez que vous avez une idée du caractère de la boisson, puis ajoutez un peu d'eau (vous pouvez la commander comme eau au début). L'eau plate ajoutée au scotch pur ne diluera pas les saveurs - elle les ouvre davantage.

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