Principal Sciences Et Technologie Clean Air Act expliqué: Un bref historique de la Clean Air Act

Clean Air Act expliqué: Un bref historique de la Clean Air Act

Le 15 décembre 1963, le président Lyndon Johnson a promulgué le Clean Air Act. Depuis ce temps, il a servi comme l'un des repères régissant la qualité de l'air aux États-Unis.

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Qu'est-ce que la loi sur l'air pur ?

Le Clean Air Act est une loi du Congrès de 1963 qui est devenue une loi fédérale lorsqu'elle a été signée par le président Lyndon Johnson. Au moment de sa signature, le texte du projet de loi était la tentative la plus substantielle du gouvernement fédéral américain d'établir des limites de pollution atmosphérique pour l'industrie, les centrales électriques et les transports américains, y compris les véhicules à moteur.

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La Clean Air Act établit des normes nationales conçues pour promouvoir un air plus pur et lutter contre les menaces pour la santé publique. Il a identifié les polluants et fixé des normes primaires pour leur utilisation, étant entendu que les gouvernements locaux appliqueraient les normes d'émission fixées au niveau national. La loi exigeait que la meilleure technologie de contrôle disponible soit déployée pour limiter les émissions de polluants, de produits chimiques toxiques et de composés organiques volatils.

Bref historique de la Clean Air Act

Au fil des ans, les législateurs ont apporté des révisions majeures à la Clean Air Act, en appliquant les meilleures pratiques de l'époque où elles ont été adoptées.

  • 1955 : La Clean Air Act de 1963 a été précédée par l'Air Pollution Control Act de 1955. Pourtant, cette loi de 1955 n'incluait pas de rôle pour le gouvernement fédéral dans la réglementation de la pollution ; il comptait sur les gouvernements étatiques et locaux pour établir des normes d'émissions et améliorer les normes de qualité de l'air.
  • 1963 : Le Congrès a adopté le Clean Air Act, qui a ensuite été promulgué par le président Lyndon Johnson. La loi de 1963 a été la première à introduire de nouvelles réglementations spécifiquement appliquées par le gouvernement fédéral.
  • 1967 : La Loi sur la qualité de l'air a amélioré la réglementation fédérale des pollueurs interétatiques.
  • 1970 : Un amendement à la Clean Air Act a fixé de nouvelles limites pour les émissions des véhicules à moteur, soumettant les sources mobiles de pollution atmosphérique au même examen minutieux appliqué aux sources fixes comme les centrales électriques. La révision de 1970 a établi des plans de mise en œuvre d'État (SIP) pour faire appliquer l'établissement de normes. Il fixe des limites aux hydrocarbures (mieux connus sous le nom de combustibles fossiles), aux oxydants photochimiques, au monoxyde de carbone, aux oxydes d'azote (en particulier au dioxyde d'azote), au dioxyde de soufre et aux particules. Il a également établi les normes nationales de qualité de l'air ambiant (NAAQS). Bon nombre de ces réglementations seraient supervisées par la nouvelle Agence de protection de l'environnement (EPA). Le premier administrateur de l'EPA, William Ruckelshaus, a pris ses fonctions le 4 décembre 1970.
  • 1977 : Un amendement à la loi de 1963 a mis l'accent sur les zones de non-atteinte, des régions qui n'avaient pas respecté les normes gouvernementales et connaissaient toujours des niveaux de pollution atmosphérique insalubres.
  • 1990 : L'amendement de 1990 a identifié les centrales au charbon comme les principales sources d'oxydes d'azote et de dioxyde de soufre qui créent les pluies acides. Il s'est également concentré sur l'appauvrissement de la couche d'ozone stratosphérique et a considérablement accru les pouvoirs d'exécution des gouvernements. Il a établi un programme de plafonnement et d'échange qui limitait les émissions totales tout en permettant aux pollueurs d'échanger des crédits et d'acheter le droit d'augmenter leurs propres émissions.
  • 2011 : À partir de 2011, l'Environmental Protection Agency du président Barack Obama a appliqué les normes du Clean Air Act à la pollution par les gaz à effet de serre liée au changement climatique d'origine humaine. Par la suite, l'EPA de l'administration du président Donald Trump a limité cette focalisation sur la pollution par le carbone et les émissions de gaz à effet de serre.
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Comment fonctionne la Clean Air Act ?

Les règles de la Clean Air Act sont appliquées par les agences fédérales, en particulier l'Environmental Protection Agency (EPA), qui est dirigée par un administrateur de l'EPA nommé politiquement. Dans le cadre du système de gouvernement fédéral, l'EPA s'appuie également sur les plans de mise en œuvre des États (SIP) pour mettre en œuvre ses politiques État par État.

Dans la pratique, de nombreux États fixent des normes qui dépassent celles énoncées par des programmes fédéraux comme le Clean Air Act. L'État de Californie, par exemple, a des règles plus strictes que le gouvernement fédéral concernant l'adoption de carburants alternatifs pour les voitures et les camions légers. Pendant ce temps, les groupes environnementaux ont fait pression sur les gouvernements des États et locaux pour que des réglementations environnementales dépassent la loi fédérale.

Quels sont les effets de la Clean Air Act ?

Les règlements de la Clean Air Act exigent que les émetteurs de pollution nouvellement construits adhèrent aux nouvelles normes de performance des sources (un type de normes de contrôle de la pollution) qui protègent le bien-être public. La loi comprend également une liste de polluants atmosphériques dangereux et établit des régions de contrôle de la qualité de l'air appelées zones d'atteinte. Ces zones sont destinées à protéger le public des particules dangereuses et des produits chimiques volatils liés à une mauvaise santé et à des décès prématurés.

Les changements importants imposés par cette loi fédérale complète, ainsi que les mises à jour ultérieures de la législation fédérale ultérieure, ont conduit à des réductions des polluants courants, de la pollution atmosphérique toxique, de l'ozone troposphérique et de la pollution par le plomb. Une étude de 2018 a estimé que la loi initiale, ainsi que les modifications apportées à la Clean Air Act, pourraient être liées à une réduction de 60% de la pollution de l'industrie manufacturière entre 1990 et 2008.

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