Principal Affaires Bob Woodward sur la couverture du Watergate et du journalisme d'investigation

Bob Woodward sur la couverture du Watergate et du journalisme d'investigation

Des décennies après le scandale du Watergate aux États-Unis, les journalistes d'investigation en herbe peuvent encore tirer de nombreuses leçons de Bob Woodward et de sa couverture révolutionnaire de l'événement. Lisez la suite pour les défis de reportage auxquels Bob et son collègue journaliste Carl Bernstein ont été confrontés lorsqu'ils ont rapporté ce qui allait devenir une affaire révolutionnaire de la Cour suprême, comment trouver et traiter les sources et comment casser une histoire en s'en tenant aux faits.

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Qui est Bob Woodward ?

Bob Woodward est rédacteur en chef adjoint du Washington Post, où il travaille depuis 1971.

Woodward est diplômé de l'Université de Yale en 1965 et a servi cinq ans en tant qu'officier de communication dans la marine américaine avant de devenir journaliste. Il a partagé deux prix Pulitzer, le premier en 1973 pour la couverture du scandale du Watergate avec Carl Bernstein, et le deuxième en 2002 en tant que journaliste principal pour la couverture des attentats terroristes du 11 septembre.

Gene Roberts, l'ancien rédacteur en chef du New York Times, a appelé l'équipe de journalistes Woodward-Bernstein Watergate, peut-être le plus grand effort de reportage de tous les temps. Bob Schieffer de CBS News a dit, Bob Woodward s'est imposé comme le meilleur journaliste de notre temps. Il est peut-être le meilleur journaliste de tous les temps.



Woodward est l'auteur ou le co-auteur de 18 livres, qui sont tous des best-sellers nationaux de non-fiction. Douze d'entre eux ont été classés au premier rang des best-sellers nationaux, dont Les derniers jours , Le prix de la politique , Le dernier des hommes du président , et son plus récent, Peur : Trump à la Maison Blanche , qui a battu des records avec une sortie d'un million de dollars. En répertoriant les 100 meilleurs livres de non-fiction de tous les temps, le magazine Time a appelé Woodward's Tous les hommes du président , l'histoire explosive du Watergate qui a conduit à la démission du président Richard Nixon, peut-être le journalisme le plus influent de l'histoire.

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Quels étaient les défis de reporting du Watergate ?

Woodward discute de l'impact du Watergate : ce qui a commencé comme une petite histoire - ce que l'attaché de presse de la Maison Blanche a appelé un cambriolage de troisième ordre - s'est transformé en un événement qui a changé l'histoire.

Woodward et son collègue journaliste du Washington Post, Carl Bernstein, ont passé des années à interviewer et à réinterroger toutes les personnes qu'ils pouvaient retrouver qui étaient attachées à l'affaire. Woodward a souvent discuté du rôle joué par leurs reportages dans la démission de Nixon. Mais gardez à l'esprit : les journalistes n'ont pas pour objectif de renverser les présidents ; ils poursuivent les faits.



Alors que Woodward enquêtait sur le Watergate, Katharine Graham, l'éditeur et propriétaire du Post, l'a encouragé à ne jamais renoncer à découvrir la vérité parce que c'est notre affaire. Comme l'explique Woodward, vous devez continuer à revenir en arrière. Même 40 ans plus tard, des personnes comme Alexander Butterfield, l'ancien assistant adjoint du président Nixon qui a divulgué le système d'enregistrement de la Maison Blanche, continuent de divulguer de nouvelles informations sur le Watergate lorsqu'elles sont interrogées.

Les tactiques utilisées par Woodward et Bernstein pour suivre l'histoire sont utiles à tout journaliste en herbe ou jeune journaliste pour comprendre jusqu'où vous devez aller. Ils ont écrit sur leur expérience de reportage sur le Watergate en Tous les hommes du président , qui devint plus tard un film avec Dustin Hoffman et Robert Redford. Si vous ne l'avez pas déjà fait, prenez le temps de lire le livre de Woodward et Bernstein et de regarder le film.

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Pourquoi les sources sont-elles importantes dans le journalisme d'investigation ?

Woodward pense que les gens acceptent d'être des sources parce qu'ils veulent que leur côté soit entendu et parce que tout le monde est un partageur secret [sous] le premier amendement. Lorsque vous commencez à travailler sur une histoire, dressez des listes de personnes susceptibles de comprendre l'affaire. Ces témoins et participants vous aideront à découvrir la vérité.

Internet ne remplacera jamais les sources humaines dans le journalisme d'investigation. Évidemment, personne ne peut googler Où sont les mémos secrets ? avec une espérance raisonnable de réussite. Des décennies plus tard, le Watergate serait signalé à peu près de la même manière. Mais comment Internet pourrait-il être utilisé comme un outil parallèlement aux sources humaines ?

  • Lorsque vous signalez, vous devez frapper aux portes, organiser des réunions et demander aux gens de vous aider.
  • Pour développer ces relations, en particulier avec des sources qui pourraient hésiter à divulguer des détails importants, vous devrez être persévérant et patient. Parfois, cela signifie appeler un bureau cinq ou six fois avant que quelqu'un ne vous rencontre.
  • Surtout, n'abandonnez jamais la recherche de sources.

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Comment Mark Felt de Watergate est devenu une gorge profonde

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Mark Felt est devenu Deep Throat par accident. Woodward a rencontré Felt bien avant l'enquête sur le Watergate, alors qu'il était un marin de la marine américaine qui servait parfois de courrier entre le chef des opérations navales et la Maison Blanche.

Lorsque Woodward a commencé sa carrière de journaliste, Felt a fourni des conseils et des indices sur diverses histoires. Après le cambriolage du Watergate, Woodward a demandé à Felt s'il savait quelque chose sur H. Hunt, un employé de la Maison Blanche dont le nom était écrit dans deux des carnets d'adresses des cambrioleurs du Watergate. Felt a vérifié l'implication de Hunt et a partagé des informations à plusieurs reprises tout au long de l'enquête.

  • Felt a parlé avec Woodward sur fond profond , ce qui signifie que Woodward n'a pas pu l'identifier comme source.
  • Leur communication était clandestine. Ils se sont rencontrés dans un garage en utilisant un code secret impliquant un journal et un pot de fleurs, des astuces d'espionnage que Felt avait apprises pendant la Seconde Guerre mondiale.
  • Felt a finalement transmis la véritable gravité du Watergate à Woodward. Le cambriolage faisait partie d'un effort beaucoup plus important du comité de réélection de Nixon pour saboter le sénateur Edmund Muskie et obtenir la nomination d'un démocrate plus faible.
  • La situation était si grave, a-t-il dit à Woodward, qu'il craignait que la vie de Woodward et Bernstein ne soit en danger.

Woodward pense que Felt est devenu une source non seulement parce que Felt a été offensé par l'activité criminelle de Nixon et de ses cohortes, mais aussi à cause d'une ambition personnelle contrariée. Malgré cela, Felt n'a jamais remis de documents à l'usage du Washington Post, et il n'a pas non plus fourni de plan pour l'histoire. Au lieu de cela, il a fourni des indices pour aider Woodward à découvrir l'image globale. Woodward s'est toujours assuré que l'identité de Felt était complètement protégée, même si des spéculations sur son identité circulaient à Washington décennie après décennie. Au fil des ans, Woodward a gagné la confiance d'autres sources en raison de la protection qu'il a accordée à Felt.

Comment casser une histoire sans s'attacher

Le choix de l'éditeur

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Lors d'un reportage sur le Watergate, le rédacteur en chef du Washington Post, Howard Simons, a montré à Woodward que la meilleure histoire est une histoire de rupture.

  • Lorsque vous développez une histoire, il est très important que vous restiez ouvert et que vous ne vous attachiez pas à votre propre théorie de ce qui s'est passé. Assurez-vous que vous n'êtes pas tellement aveuglé par ce que vous pensez qu'il s'est passé que vous ne pouvez pas voir ce qui est juste devant vous.
  • Vous êtes peut-être certain d'avoir raison, mais votre point de vue personnel affectera inévitablement les questions que vous posez. Appuyez-vous sur d'autres points de vue de votre équipe et examinez en permanence votre propre point de vue avant de publier. Gardez à l'esprit l'histoire de Woodward sur le pardon que le président Ford a accordé à Nixon et la véritable histoire derrière la prise de décision de Ford.
  • N'oubliez pas d'appliquer votre propre bon sens. Parfois, la clé pour comprendre une affaire est de vous regarder droit en face. Cela est devenu très clair pour Woodward lorsqu'il enquêtait pour savoir si le Comité pour réélire le président et la Maison Blanche étaient liés au cambriolage du Watergate. Cela n'avait tout simplement pas de sens que des personnes de bas niveau dans la campagne de Richard Nixon dépensent des centaines de milliers de dollars à elles seules. Dans ce cas, la façon de bon sens de découvrir la vérité était de suivre l'argent.

Comment déchiffrer et présenter les faits

Woodward partage les leçons des erreurs qu'il a commises au cours de sa carrière de journaliste.

  • En rendant compte de l'enquête sur le Watergate, il a appris la valeur de la vérification des faits. L'une de ses histoires affirmait à tort que, selon le témoignage du grand jury de Hugh Sloan, Bob Haldeman contrôlait un fonds secret. Bien que les faits de base soient exacts - il y avait un fonds secret que cinq personnes contrôlaient, et Hugh Sloan avait vérifié que Haldeman était l'une de ces personnes - Sloan n'a jamais déclaré cela dans le témoignage du grand jury. Si vous ne présentez pas les faits correctement, même si l'essence de ce que vous dites est correcte, vous compromettez l'intégrité de votre histoire et de votre organisation de presse.
  • Internet a transformé le paysage du journalisme. Nous vivons à une époque où l'on se méfie des journalistes, ce qui signifie que les journalistes doivent travailler encore plus dur pour présenter leurs histoires de manière authentique. Le cycle accéléré des nouvelles exerce une pression immense sur les journalistes, les rédacteurs en chef et les organes de presse, mais Woodward prévient que l'impatience entraîne trop de choix journalistiques.
  • Woodward déclare que la principale similitude entre l'enquête de l'avocat spécial Bob Mueller sur l'ingérence russe dans les élections de 2016 et le Watergate sont les attaques contre la presse. Dans les deux cas, ceux qui ont ou avaient un intérêt dans l'issue des enquêtes ont accusé la presse de publier des mensonges. Dans un discours prononcé lors du dîner des correspondants de la Maison Blanche en 2017 à Washington, D.C., Woodward a catégoriquement proclamé que les médias ne sont pas de fausses nouvelles. Les journalistes doivent continuer à découvrir des secrets gouvernementaux cachés et à rapporter la vérité, car, comme le dit la devise du Washington Post, la démocratie meurt dans les ténèbres.

Que vous soyez un journaliste en herbe ou un rédacteur de reportages qualifié, l'art du journalisme et de l'écriture documentaire est en constante évolution. Le journaliste d'investigation lauréat du prix Pulitzer, Bob Woodward, a passé des décennies à perfectionner son métier de journaliste. Dans sa MasterClass sur l'art du reportage d'investigation, le journaliste légendaire partage tout ce qu'il sait sur la façon d'enquêter sur une histoire, d'interviewer des sources et de comprendre comment les nouvelles sont écrites.

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